Em detalhe

Cetáceos



Golfinho: exemplo de cetáceo

O que são - resumo

Os cetáceos são animais de vida aquática (maioria de água salgada) e mamíferos, pertencentes ao Filo Chordata. São conhecidas, atualmente, 85 espécies de cetáceos. Os mais conhecidos são os golfinhos e as baleias.

Origem da palavra

A palavra tem origem no grego, sendo que kētos (cetus) significa baleia ou monstro marinho.

Características gerais dos cetáceos:

- Corpo muito parecido com o dos peixes.

- Membros da frente modificados em barbatanas.

- Não possuem membros traseiros.

- A barbatana da cauda possui posição horizontal.

- Os cetáceos são sociáveis e vivem em grupos.

- O formato do corpo possibilita aos cetáceos grande habilidade para nadar. São rápidos, podendo chegar entre 30 e 40 quilômetros por hora. Conseguem também mergulhar em profundidades grandes. Conseguem também saltar acima da água (entre 2 e 4 metros).

- São inteligentes e algumas espécies, como os golfinhos, por exemplo, são brincalhonas.

- Vivem entre 25 e 30 anos.

- A alimentação dos cetáceos consiste, principalmente, de peixes e lulas.

- Possuem apurado sentido de ecolocalização (biosonar), através da emissão de ondas ultrassônicas na água.

- Possuem uma camada de gordura, que funciona como isolante térmico.

Famílias de cetáceos:

- Família Balaenidae

- Família Balaenopteridae

- Família Delphinidae

- Família Eschrichtiidae

- Família Hyperoodontidae

- Família Iniidae

- Família Kogiidae

- Família Monodontidae

- Família Neobalaenidae

- Família Phocoenidae

- Família Physeteridae

- Família Platanistidae

Exemplos de cetáceos:

- Baleia-azul

- Baleia-branca

- Baleia-bicuda

- Baleia-jubarte

- Orca

- Golfinhos ou delfins

- Baleia cinzenta

- Cachalote

- Inia

- Narval (baleia dentada)

Classificação científica

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Classe: Mammalia

Infraclasse: Placentalia

Ordem: Artiodactyla

Subordem: Whippomorpha

Infraordem: Cetacea

Curiosidade biológica:

- A Cetologia é o ramo da Zoologia que estuda o comportamento, o corpo e a vida dos cetáceos.

Baleia-Branca (Delphinapterus leucas), também conhecida como beluga: exemplo de cetáceo.