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Somos surdos ao gosto / cheiro da água?

Somos surdos ao gosto / cheiro da água?


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Se segurarmos uma rosa na frente do nariz por uma hora, mal conseguiremos notar o cheiro depois desse período, já que os receptores de cheiro (ou o cérebro, não sou um especialista) se acostumam com isso, e tornam-se uma espécie de surdo.

Agora, minha pergunta é: somos surdos ao cheiro ou gosto de água simplesmente porque nosso corpo consiste principalmente de água e somos surdos a isso, ou será porque não temos nenhum receptor para esse líquido?

Em caso afirmativo, isso é compartilhado por todos os organismos vivos?

ATUALIZAR

Por água, quero dizer água pura. Agora, o que praticamente temos nunca é 100% puro, mas um bom lugar para começar é água destilada.

Já encontrei vários artigos sobre isso, mas faltam evidências e provas científicas.

Estes são 3 deles:

  1. Pergunte qualquer coisa: Qual é o gosto da água?
  2. A água comum realmente não tem gosto [...]
  3. Gosto de água no homem

Parece que pouco se sabe sobre como a água é detectada na boca e garganta dos mamíferos. No entanto, um estudo recente publicado em Nature Neuroscience(1) mostrou que as células receptoras do paladar com detecção de ácido (TRC) participam das respostas gustativas à água.

Primeiro, a equipe rastreou camundongos knock-out para identificar quais TRC estavam envolvidos:

Eles usaram camundongos knockout genéticos para procurar as células, silenciando diferentes tipos de TRCs e, em seguida, lavando a boca dos roedores com água para ver quais células respondiam. “A parte mais surpreendente do projeto” foi que os conhecidos TRCs ácidos e ácidos dispararam vigorosamente quando expostos à água, diz Oka. Quando dada a opção de beber água ou um óleo de silicone sintético claro e insípido, os roedores sem TRCs ácidos demoraram mais para escolher a água, sugerindo que as células ajudam a distinguir a água de outros fluidos. (2)

Em seguida, os TRCs sensores de ácido assim identificados foram ativados artificialmente usando técnicas optogenéticas:

Eles criaram camundongos para expressar proteínas sensíveis à luz em seus TRCs sensíveis ao ácido, que fazem as células dispararem em resposta à luz de um laser. Depois de treinar os ratos para beber água de uma bica, a equipe substituiu a água por uma fibra ótica que emitiu uma luz azulada em suas línguas. Quando os ratos “beberam” a luz azul, eles agiram como se estivessem provando água, diz Oka. (2)

Fonte:

(1) Zocchi, D., Wennemuth, G., Oka, Y., O mecanismo celular para detecção de água no sistema de sabor de mamíferos, Nature Neuroscience 20, 927-933 (2017) doi: 10.1038 / nn.4575

(2) Os cientistas descobrem um sexto sentido na língua - para a água, Ciência


Seu olfato ajuda você a aproveitar a vida. Você pode se deliciar com os aromas de suas comidas favoritas ou com a fragrância das flores. Seu olfato também é um sistema de alerta, alertando você sobre sinais de perigo, como vazamento de gás, comida estragada ou incêndio. Qualquer perda no sentido do olfato pode ter um efeito negativo na sua qualidade de vida. Também pode ser um sinal de problemas de saúde mais sérios.

Um a dois por cento dos norte-americanos relatam problemas com o olfato. Os problemas com o olfato aumentam à medida que as pessoas envelhecem e são mais comuns em homens do que em mulheres. Em um estudo, quase um quarto dos homens com idades entre 60 e 69 anos tinha um distúrbio do olfato, enquanto cerca de 11 por cento das mulheres nessa faixa etária relataram um problema.

Muitas pessoas com distúrbios do olfato também notam problemas no paladar. Para saber mais sobre seu paladar e como ele se relaciona com o olfato, leia a publicação Taste Disorders do NIDCD.


Doença ou infecção

Qualquer coisa que irrite e inflama o revestimento interno do nariz e faça com que pareça entupido, escorrendo, coçando ou gotejando pode afetar seus sentidos de olfato e paladar. Isso inclui resfriado comum, infecções nos seios da face, alergias, espirros, congestão, gripe e COVID-19. Na maioria dos casos, seus sentidos voltarão ao normal quando você se sentir melhor. Se já se passaram algumas semanas, chame seu médico.


Savory Science: Jelly Bean Taste Test

Introdução
O Dia de Ação de Graças traz um banquete de sabores. Mas quando você imagina a refeição de dar água na boca & mdash o sabor de molho de cranberry vermelho-rubi ou torta de abóbora doce com aroma de canela & mdash, você pode notar que está combinando pistas sensoriais. É claro que os sentidos trabalham juntos em sua memória, mas até que ponto o sabor é influenciado por outras informações sensoriais enquanto você se alimenta? Nesta atividade, você descobrirá observando dois sentidos em particular.

Fundo
Cada vez que você dá uma mordida, os receptores em sua boca, chamados de papilas gustativas, captam o sabor do alimento que você está comendo. Esses receptores são sensíveis a cinco sabores básicos: umami (um sabor salgado), salgado, doce, amargo e azedo. Mas logo acima de sua boca está seu nariz, que também desempenha um papel na forma como você experimenta a comida. O nariz está equipado com milhões de receptores para moléculas de odor. Você pode sentir o cheiro de um alimento cheirando pelas narinas ou se o ar estiver circulando dentro do seu nariz enquanto você mastiga. O último ocorre porque a parte de trás da garganta conecta o nariz e a boca. O único problema é que o ar precisa estar fluindo para dentro ou para fora de seu nariz para que as moléculas de odor entrem no nariz - seja pela frente ou por trás. Isso explica por que apertar o nariz o impede de cheirar comida.

Assim que chegam ao nariz, as moléculas do odor viajam para o epitélio olfativo do nariz, a área da cavidade nasal onde ocorre a detecção do odor. Enquanto você está comendo, seu cérebro recebe sinais da boca e do nariz, permitindo que você reconheça qualquer guloseima saborosa que esteja mastigando. Nesta atividade, você separará as sensações do paladar e do olfato para aprender o quanto cada uma contribui para o seu reconhecimento de um alimento familiar.

Materiais
Jujubas e jujubas (pelo menos três sabores de frutas diferentes funcionam melhor)
& touro Lápis e papel
& bull Sacos plásticos para sanduíches
& touro Um parceiro. Você também pode trabalhar com um grupo de amigos e comparar resultados
Venda & touro (opcional)
Copos de água (opcional)

Preparação
& touro Separe suas jujubas por sabor.
& bull Selecione pelo menos três sacos plásticos & mdashone para cada sabor que deseja usar no experimento. Coloque algumas jujubas de sabor apropriado em cada saco. Por exemplo, um saco pode ser de jujubas de manga, outro de morango e um terceiro de jujubas com sabor de banana. Empurre os sacos para baixo para esmagar ligeiramente os doces.

Procedimento
& touro Peça ao seu parceiro para fechar os olhos (ou usar uma venda).
& touro Dê ao seu parceiro uma jujuba. Peça-lhe para mastigar e adivinhar o sabor. Registre a resposta, junto com a resposta correta. Repita com pelo menos dois outros sabores. Você pode oferecer ao sujeito um copo de água entre as amostras para limpar o palato. O seu parceiro é bom em adivinhar o sabor do feijão?
& touro Diga a seu parceiro para fechar o nariz e, em seguida, entregue-lhe um feijão de geléia. Peça-lhe que coma o doce e diga qual é o sabor que ele experimenta. Registre a resposta junto com a resposta correta.
& bull Repita a etapa anterior com um ou dois outros sabores de jujuba & mdash você pode oferecer ao sujeito um gole de água entre cada um para limpar seu paladar. Registre cada resposta, junto com a resposta correta. Ser incapaz de cheirar muda as respostas do seu assunto?
& touro Com os olhos ainda fechados ou com os olhos vendados, peça a seu parceiro para respirar profundamente enquanto você abre um dos sacos plásticos que contém jujubas esmagadas. Peça ao sujeito que adivinhe qual sabor ele está sentindo e registre a resposta e a resposta correta. Repita com os outros dois sacos. O seu assunto é melhor em adivinhar apenas com base no sabor ou apenas no cheiro?
& bull Troque os papéis com seu parceiro ou repita o procedimento acima com outro sujeito. É fácil reconhecer o sabor do feijão de geléia? Por cheiro? Como seus resultados se comparam aos de seu parceiro?
&touro Extra: Você também pode tentar isso com um grupo maior de pessoas e ver se certos grupos são melhores do que outros em condições diferentes. Por exemplo, as pessoas mais velhas são melhores ou piores em adivinhar o sabor do doce apenas pelo cheiro?
&touro Extra: Para uma variação mais saudável desta experiência, descasque e pique duas batatas e duas maçãs. (Tenha um adulto supervisionando quando você usar facas ou descascadores.) Você notará que a maçã descascada e as fatias de batata são muito semelhantes. Dê uma fatia de maçã ou batata a um parceiro & mdashdon & # 39 para que seu parceiro saiba qual é qual. Peça ao seu parceiro para dar uma mordida, mantendo o nariz comprimido e fechado. Seu parceiro pode dizer a diferença entre a maçã e a batata? Você pode? Tente novamente com o nariz descompactado.
&touro Extra: Neste experimento, os indivíduos não podem ver a cor do feijão de geléia, mas se você quiser verificar se a visão influencia o gosto de algo, configure um experimento de degustação de refrigerante. Compre três tipos de refrigerante de frutas e mdashs como cereja, uva ou laranja e mdas e uma água gaseificada sem sabor. Adicione algumas gotas de corante alimentar à água gaseificada. (Tente usar uma cor diferente da dos refrigerantes.) Despeje suas bebidas em copos e peça aos participantes que provem cada um e dêem o nome do sabor da bebida. Os sujeitos confundem a água colorida com outro refrigerante de fruta? A cor da água engana as pessoas fazendo-as esperar que um sabor de refrigerante combine com a cor?


Observações e resultados
Tapar o nariz dificultou a distinção do sabor do feijão de geléia? Você e seu parceiro conseguiriam reconhecer um sabor apenas cheirando os doces esmagados?

Quando você não consegue sentir o cheiro da jujuba que está comendo, só consegue sentir o gosto do doce & # 39s doce & mas essa informação não é suficiente para dizer qual sabor você está mastigando. Isso demonstra o quanto confiamos em nosso olfato quando "experimentamos" a comida ", mas muito da experiência vem dos cheiros e não do próprio paladar. É também por isso que tudo fica com um gosto insípido quando você está resfriado: seu nariz entupido impede que você desfrute de toda a experiência olfativa. Além do aroma e do sabor, outros fatores, incluindo a temperatura e a textura dos alimentos, afetam a forma como você experimenta e interpreta cada mordida.


Como o cheiro afeta o gosto?

Tanto o olfato quanto o paladar detectam substâncias químicas. Sua língua está coberta por cerca de 10.000 papilas gustativas, que detectam cinco tipos diferentes de sabores: salgado, amargo, doce, azedo e umami. Umami, descoberta pelos japoneses, significa delicioso nessa língua. As papilas gustativas Umami detectam sabores saborosos. Você também tem algumas papilas gustativas no céu da boca e na superfície interna das bochechas. Os receptores químicos envolvidos no seu sentido do olfato estão localizados em uma área de células nervosas do tamanho de um selo postal, chamada de trato olfatório localizado no teto de cada cavidade nasal. Esses receptores podem detectar até mil tipos diferentes de produtos químicos.

Você já notou como os sabores dos alimentos são diferentes quando você está resfriado? O olfato e o paladar estão definitivamente conectados. Deixe & rsquos investigar.

Problema

Como o cheiro afeta o gosto?

Materiais

  • 15 voluntários, nenhum dos quais é alérgico a qualquer um dos alimentos que você está dando. Você pode perguntar sobre morangos, especialmente.
  • Variedade de frutas
  • Faca
  • Tábua de cortar
  • 3 pratos grandes
  • Q-dicas
  • Óleo essencial de hortelã-pimenta
  • Prancheta
  • Lápis
  • Biscoitos simples
  • Água
  • Xícaras

Procedimento

  1. Antes de iniciar o experimento, certifique-se de que cada um dos voluntários está ciente de que está participando de um experimento relacionado ao olfato e ao paladar. Pergunte sobre qualquer alergia a frutas ou óleo de hortelã-pimenta.
  2. Crie uma tabela de dados que você pode preencher rapidamente enquanto testa cada voluntário. Faça uma cópia para cada voluntário (veja o exemplo abaixo).

Óleo de menta

Nariz entupido

  1. Pique a fruta em pedaços pequenos. Você precisa de três peças de cada tipo de fruta para cada voluntário.
  2. Espete um palito em cada fruta.
  3. Certifique-se de que todos os diferentes tipos de frutas sejam cortados em pedaços do mesmo tamanho e que não haja pedaços de casca de fruta ou sementes.
  4. Faça pilhas de cada tipo de fruta em cada um dos três pratos.
  5. Para um prato de frutas, use o cotonete para espalhar uma gota de óleo de hortelã-pimenta em cada pedaço de fruta.
  6. Não deixe seus voluntários verem os pratos de frutas. Além disso, eles precisarão fechar os olhos ou ficar com os olhos vendados durante o experimento.
  7. Teste cada voluntário separadamente.
  8. Comece com a fruta com óleo de hortelã-pimenta por cima. Entregue ao seu voluntário um pedaço de fruta. Dê a ela 3 segundos para identificar a fruta. Se ela identificar a fruta corretamente, marque a tabela de dados com o nome dela. Se ela puder identificar a fruta ou identificá-la incorretamente, marque um 0 em seu gráfico.
  9. Depois de testar todos com frutas cobertas com óleo de hortelã-pimenta, dê a cada voluntário algum tempo para descansar, beber um copo d'água e comer alguns biscoitos.
  10. Repita a experiência, desta vez pedindo aos voluntários que fechem os olhos e segurem o nariz enquanto provam cada fruta.
  11. Mais uma vez, dê um descanso aos seus voluntários antes de fazer o teste final.
  12. Para o próximo teste, seus voluntários só precisam fechar os olhos.
  13. Repita o teste de sabor e registre os resultados em cada tabela de dados.

Resultados

Seus resultados irão variar dependendo das frutas que você escolheu, do óleo de hortelã-pimenta e de seus voluntários. Em geral, seus voluntários serão menos capazes de reconhecer o sabor da fruta quando ela foi mascarada pelo óleo de hortelã-pimenta ou ao segurar o nariz. As frutas que seus voluntários comem com menos frequência podem ser mais difíceis de reconhecer.

Você removeu o máximo de cascas e sementes que pôde para que seus voluntários não obtivessem pistas sobre a identidade das frutas por meio da textura, e fez com que fechassem os olhos para poder testar o olfato e o paladar sem incluir o toque ou a visão. O tomate é um bom alimento para testar porque são frutas de acordo com a definição botânica e seus voluntários podem não esperar isso. O objetivo do último teste foi um controle, para ver o quão bem seus voluntários podiam identificar as frutas sem hortelã-pimenta ou tampando o nariz.

É provável que seus voluntários tenham dificuldade em identificar as frutas quando o sentido do olfato estava obstruído pelos dedos ou sobrecarregado pelo óleo de hortelã-pimenta. Muito do que consideramos gosto é, na verdade, cheiro. Lembre-se de que existem apenas cinco tipos de receptores de sabor: salgado, amargo, doce, azedo e umani. Muitas das frutas que você ofereceu são doces e talvez um pouco azedas, mas a principal forma de diferenciar uma fruta da outra é o cheiro. Seu olfato pode diferenciar até 1000 aromas diferentes!

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& # x27Cheiro digital & # x27 tecnologia pode nos permitir transmitir odores em bate-papos online

Ter um bate-papo por vídeo com um amigo ou colega tem tudo a ver com ver e ouvir - pelo menos por enquanto. Mas experimentos conduzidos recentemente na Malásia sugerem que pode ser possível desenvolver a tecnologia de “cheiros elétricos”, capaz de transmitir odores, além de imagens e sons.

A pesquisa é preliminar e não sem críticas. Mas se o cheiro de eletricidade desaparecer, as conversas de longa distância podem um dia ser muito mais envolventes - permitindo que você compartilhe com uma pessoa querida o aroma de uma refeição que acabou de preparar, por exemplo, ou permitindo que você sinta o cheiro do mar em seu férias na praia da irmã.

“Não se trata apenas do cheiro”, disse Adrian Cheok, um dos cientistas por trás dos experimentos. “É parte de um todo, realidade virtual integrada ou realidade aumentada. Assim, por exemplo, você pode ter um jantar virtual com seu amigo pela internet. Você pode vê-los em 3D e também compartilhar uma taça de vinho juntos. ”

Evocando odores virtuais

Na vida real, os odores são transmitidos quando as moléculas transportadas pelo ar chegam ao nariz, fazendo com que as células nervosas especializadas nas vias respiratórias superiores disparem impulsos para o cérebro. Em experimentos recentes, realizados em 31 cobaias no Imagineering Institute, na cidade malaia de Nusajaya, os pesquisadores usaram eletrodos nas narinas para fornecer correntes elétricas fracas acima e atrás das narinas, onde esses neurônios são encontrados.

Os pesquisadores foram capazes de evocar 10 odores virtuais diferentes, incluindo frutado, amadeirado e mentolado.

Os cientistas não conseguiram controlar quais odores os sujeitos experimentaram, e eles não têm a ilusão de que as pessoas vão querer enfiar fios nas narinas cada vez que tiverem um chat por vídeo.

Mas Cheok, que também é diretor do instituto e professor da City University of London, prevê o dia em que os odores poderão ser detectados por uma espécie de nariz eletrônico (dispositivos semelhantes agora são usados ​​em fábricas de processamento de alimentos), enviado em formato digital pela Internet e entregue ao destinatário não por meio de fios no nariz, mas por meio de óculos ou óculos com eletrodos.

“Este estágio foi mais exploratório”, disse Cheok sobre a pesquisa. “A próxima etapa é produzi-lo de forma mais controlada, o que permitirá que as pessoas desenvolvam softwares e produtos que gerem cheiro elétrico.”

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Cheok disse que pode levar décadas até que os tipos de dispositivos que ele imagina estejam prontos para uso. Mas ele acha que dispositivos que transmitem odores pré-programados para aplicativos de entretenimento - por exemplo, para dar aos espectadores o cheiro genérico de borracha queimada enquanto assistem a uma perseguição de carro em um filme de ação - podem estar disponíveis mais cedo, talvez dentro de 15 anos.

A tecnologia do cheiro elétrico pode encontrar aplicações além do entretenimento e das comunicações pessoais. Se for viável, pode ser usado para restaurar o olfato em pessoas que o perderam como resultado de doença, lesão ou anomalia congênita, disse Joel Mainland, neurocientista olfativo do Monell Chemical Senses Center, na Filadélfia.

“Acho que há implicações médicas para uma determinada classe de pessoas que perderam o olfato, mas não para todos”, disse Mainland.

Um estudo defeituoso?

Mainland acrescentou que deveria ser pelo menos teoricamente possível evocar odores específicos por meio de estimulação elétrica. Ele comparou essa abordagem aos implantes cocleares, que estimulam eletricamente o nervo que transporta os sinais sonoros para o cérebro para restaurar a audição limitada de pessoas surdas. "Não é um estímulo natural", disse ele sobre os implantes cocleares. "Parece que não deveria funcionar."

É possível que um dispositivo de restauração de odores funcione de maneira semelhante, disse ele. “Se você começar a tocar algo que está correlacionado aos cheiros que estão chegando, os cérebros das pessoas serão capazes de decodificar o que está acontecendo.”

Mas Mainland critica o estudo da Malásia, dizendo que é possível que os cheiros que os sujeitos relataram possam não ter sido produzidos por eletricidade. “Posso dar a você um pote vazio para cheirar quando você não tem nada no nariz, e às vezes você relataria um leve odor”, disse ele por e-mail. “Se você está perguntando a alguém se algo cheira, eles têm uma forte tendência de dizer sim, mesmo quando não há odor”.

O estudo falhou em levar em conta essa possibilidade, disse ele.

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Charles Spence, professor de psicologia experimental da Universidade de Oxford, na Inglaterra, concordou - e criticou a idéia do cheiro elétrico em geral. Ele disse que o sentido do olfato é muito complexo e mal compreendido para que alguém saiba como estimulá-lo artificialmente.

“Qualquer cheiro do dia-a-dia provavelmente ativará dezenas ou centenas de receptores”, disse ele por e-mail. “Se você tiver apenas um eletrodo no nariz, não importa a taxa de frequência ou intensidade (da corrente elétrica que você usa), você não será capaz de estimular receptores suficientes para fornecer uma (percepção).”

Aumentando as dúvidas está a longa história de tentativas, muitas vezes mal recebidas, de adicionar cheiro a filmes, videogames e até smartphones.

Em 1959, os cinemas experimentaram e abandonaram rapidamente o AromaRama, um sistema que canalizava aromas pelas aberturas do teto em 1960, um sistema semelhante chamado Smell-O-Vision não conseguiu pegar. Em 2010, a revista Time nomeou o Smell-O-Vision como uma das 50 piores invenções de todos os tempos.

Mais recentemente, um pequeno dispositivo do tamanho de uma caneca de café anunciado como um alto-falante digital para odores foi criado para liberar aromas sob comando de um aplicativo de smartphone. Mas um revisor chamou o dispositivo, Cyrano, de um “equivalente high-tech glorificado de um ambientador ou vela”.

Da mesma forma, a máscara Feelreal, projetada para liberar moléculas de odor de cartuchos no nariz durante jogos de realidade virtual, foi criticada como "um instrumento de tortura".

Próximos passos

Mas Cheok acredita que esses sistemas e dispositivos compartilham uma limitação importante: eles dependem de moléculas de odor, que permanecem por muito tempo depois de serem necessárias, resultando em odores confusos ou indesejados.

“Digamos que você esteja assistindo a um filme e depois veja uma cena de [uma] perseguição de carro e sinta cheiro de fumaça”, disse ele. “O problema é que quando você passa para a próxima cena, não quer cheiro de fumaça mais. Se pudermos eletrificar os cheiros, em termos técnicos, podemos reduzir a constante de tempo, podemos reduzir o tempo para parar o cheiro e mudar para um cheiro diferente. ”

E as pesquisas anteriores sobre estimulação da estimulação elétrica de odores? Um estudo conduzido na França em 1973 eliciou com sucesso aromas, incluindo baunilha, amêndoas e um odor de queimado. Mas os esforços subsequentes para corroborar essas descobertas, incluindo um de pesquisadores israelenses em 2016, falharam.

Um dos colaboradores de Cheok nos experimentos, Kasun Karunanayaka, pesquisador sênior do Imagineering Institute, disse em um e-mail que estava ciente das limitações da nova pesquisa.

“Esperançosamente, podemos melhorar os resultados ainda mais”, disse ele. Pesquisas futuras, a serem realizadas com um especialista em distúrbios do olfato na Technische Universität Dresden da Alemanha, continuarão a testar a estimulação elétrica de odores e usar varreduras cerebrais para comparar como os participantes do estudo respondem a odores reais e eletricamente estimulados.


Os sentidos não apreciados

Imagine um mundo sem os prazeres do olfato.

Foto de Regis Duvignau / Reuters

Os distúrbios do paladar e do olfato podem ser devastadores, mas geralmente esses problemas não recebem tratamento. Carl Philpott, diretor da única clínica do Reino Unido dedicada aos distúrbios do paladar e do olfato, explica como essas condições podem mudar completamente sua experiência do mundo.

Mick O’Hare: Quantas pessoas são afetadas por distúrbios do paladar e do olfato?
Carl Philpott: É difícil calcular com precisão, mas a melhor estimativa é de cerca de uma em 20. Só no Reino Unido, isso soma mais de 3 milhões de pessoas. Como comparação, uma em cada 30 pessoas no Reino Unido tem algum tipo de perda de visão e uma em cada seis tem um distúrbio auditivo.

MO: Por que esses sentidos são tão importantes?
CP: Eles são uma grande parte da vida cotidiana. Comer é essencial para nossa sobrevivência, e o prazer de comer e beber garante que esse processo seja mantido. Esses sentidos também servem como um sistema de alerta de perigo para nos ajudar a evitar perigos como vazamentos de gás e comida estragada. O cheiro garante que mantemos nossa higiene pessoal e nos oferece uma interação essencial com o mundo ao nosso redor - proporcionando prazer em coisas simples como flores. Para muitas pessoas, o cheiro também ajuda a recriar as memórias.

MO: Dado como pode ser perturbador perder o sentido do paladar ou do olfato, por que não há mais pessoas clamando por tratamento?
CP: Muitos não sabem que podem ser tratados e outros subestimam a perda de cheiro. Por exemplo, a sinusite crônica, que é tratável, afetará 11% das pessoas em algum momento de suas vidas. Desde que nossa clínica foi inaugurada, temos ficado sobrecarregados com referências e solicitações de tratamento. Desencadeamos uma torrente de pessoas que esperam por uma válvula de escape que muitos vêm sofrendo em silêncio há anos.

MO: Quais são as consequências para as pessoas com distúrbios olfativos?
CP: A língua detecta apenas os sabores básicos de sal, doce, amargo, azedo e umami - que é um sabor salgado e forte. É o nariz que fornece o sabor da comida. A perda do olfato, e com ela qualquer experiência do sabor dos alimentos, é bastante devastadora. Chegar a um acordo com a perda de um sentido inteiro, ou mesmo de dois, muitas vezes leva a outras dificuldades - incluindo depressão e pensamentos suicidas.

MO: Com o impacto severo que essas condições podem ter, por que não há clínicas mais dedicadas como a sua?
CP: Há uma sensação de apatia devido à relativa falta de compreensão desses sentidos. O impacto de sua perda é subestimado e há uma percepção de que nada pode ser feito.

Além disso, a falta de interesse pela prática clínica significa que o ensino deste assunto nas escolas médicas é deficiente. A maioria das escolas de medicina aloca apenas uma pequena porcentagem do tempo em seus cursos para a disciplina de ouvido, nariz e garganta.

MO: E ainda existem muitos estabelecimentos dedicados à perda de visão e audição. Por que é que?
CP: O ouvido domina a disciplina de ouvido, nariz e garganta e, embora os especialistas devam estar abertos para tratar distúrbios do olfato e da gustação, o nariz costuma ser considerado um parente pobre e desinteressante. A anosmia, ou perda do olfato, nem sempre é considerada a principal prioridade de tratamento.

MO: Isso é porque o paladar e o olfato são vistos como sentidos menos essenciais?
CP: Sim, eles costumam ser vistos dessa forma. Pessoas com esses distúrbios parecem “normais” e podem funcionar com deficiências menos óbvias do que pessoas sem visão ou audição. Como resultado, eles são freqüentemente aconselhados a ir embora e tentar viver com a doença, deixando muitos lutando para lidar com a situação. Freqüentemente, é tão importante tratar a depressão associada, que pode afetar mais da metade das pessoas com distúrbios do paladar e do olfato, quanto combater a perda olfativa ou gustativa.

MO: O que causa a maioria dos distúrbios do paladar e do olfato?
CP: Existem quatro causas mais comuns, incluindo rinossinusite crônica ou inflamação persistente dos seios da face e das passagens nasais, que bloqueia o nariz e cria pressão e dor facial. Em seguida, há o traumatismo craniano, quando o cérebro pode ficar machucado e os nervos olfatórios feridos, e o vírus do resfriado comum, que pode danificar as células do epitélio olfatório, o tecido especializado que reveste o interior da cavidade nasal. Finalmente, alguns casos são idiopáticos, o que significa que não têm uma causa óbvia.

MO: Quantos deles podem ser tratados - ou curados?
CP: Nenhum pode ser curado como tal, mas a rinossinusite crônica é muito tratável: mais de 90 por cento dos pacientes nesta categoria podem recuperar o olfato após o tratamento com esteróides para reduzir a inflamação. Nos outros casos, existem medicamentos que podemos usar. Os corticosteroides orais são sempre experimentados primeiro, para garantir que a condição subjacente não seja causada por inflamação por alergia, por exemplo.

Distorções do olfato, ou parosmias, às vezes podem ser tratadas com pequenas doses de antiepilépticos. Isso porque essas distorções podem ser causadas pelo cérebro interpretando mal os sinais que recebe, levando as pessoas a experimentar uma variedade de coisas, desde alimentos do dia-a-dia com gosto estranho até a detecção de cheiros ruins o tempo todo. Isso pode ser muito angustiante e causar graves transtornos alimentares, arruinando a vida das pessoas.

MO: Dada a falta de atenção às doenças olfativas, houve muitos avanços médicos recentes no tratamento?
CP: Há muitas pesquisas em andamento, mas, infelizmente, poucas estão se traduzindo em novos tratamentos. Essencialmente, é por isso que a clínica existe - para explorá-los. No momento, estou concluindo um estudo para avaliar um spray contendo citrato de sódio que pode reverter temporariamente o mau olfato. Também estou solicitando financiamento para mais testes de drogas. Como sempre, porém, é um processo lento.

MO: Que estratégias de enfrentamento você propõe para aqueles que nunca vão recuperar o olfato ou o paladar?
CP: Aconselhamos as pessoas sobre questões de segurança doméstica, utilizando detector de gás, por exemplo, e higiene pessoal, para garantir que lava muito. E conversamos com as pessoas sobre o treinamento do olfato, para aumentar o pouco olfato que ainda podem possuir.

MO: Como as pessoas podem melhorar seu olfato por meio do treinamento?
CP: Trata-se de aproveitar ao máximo o que você tem. Oferecemos sugestões para melhorar a comida - alterando o sabor picante ou a textura, por exemplo - para torná-la mais agradável. Se você ainda conseguir sentir um pouco de sabor de especiarias, deixe sua comida mais quente usando pimentas. Ou altere a textura: torne-o mais cremoso ou estaladiço.


O mundo em meu nariz

A sensação estranha surgiu de repente uma manhã. Levantei-me da cama no quarto onde passei minha adolescência - e onde tenho ficado na casa dos meus pais entre apartamentos, esperando o fim da era de quarentena - para tomar um banho. Imediatamente, notei que o shampoo geralmente perfumado e os cheiros de sabonete estavam faltando. Enfiei o nariz em uma garrafa e enchi meus pulmões de ar até a borda, duas ou três vezes seguidas. Eu não encontrei nada.

Da noite para o dia, meu nariz se tornou um apêndice inútil. Eu tinha testado positivo para coronavírus no final de outubro, pouco antes da eleição presidencial dos EUA. Além de alguns sintomas básicos de gripe e um aumento estranho da frequência cardíaca - que pode ou não ter sido na verdade ansiedade pré-eleitoral - fui poupado dos efeitos mais miseráveis ​​que torturaram tantas pessoas. Mas, poucos dias após meu diagnóstico, parecia que estava experimentando um sintoma particularmente irritante: a perda total do meu olfato.

No final das contas, a incapacidade de cheirar não foi algo que afetou a maior parte do meu dia. Passei pelos movimentos da vida diária - agora quase sempre ficava dentro de casa - sem notar muita diferença. Mas isso tornou o choque da ausência de sentido ainda mais profundo quando atingiu. Durante a preparação de uma refeição, durante um treino suado ou no chuveiro, parecia que alguém desligou uma parte do meu cérebro, deixando um vazio profundo em um lugar que costumava processar sensações. Foi desorientador e me senti um pouco estranho em meu próprio corpo.

Parte do meu sentido voltou gradualmente dois meses depois, mas está longe de voltar ao normal, o que é comum. Os pesquisadores acreditam que o processo pode levar vários meses para alguns, e outros podem nunca recuperar totalmente os sentidos do olfato. Muito ainda não está claro por causa de quão pouco compreendidos são os efeitos de longo prazo do COVID-19. Pela minha aproximação totalmente não científica, tenho apenas cerca de 60 por cento dos meus sentidos de volta. Isso pode parecer relativamente promissor - ou horrível, dependendo do seu temperamento - mas meu progresso estagnou depois de cerca de um mês. E a sensação de limbo desde então foi quase pior do que a perda original, porque implantou na minha cabeça a ideia assustadora de que talvez eu nunca recupere totalmente o sentido.

Então, no mês passado, desisti e comecei a pesquisar as maneiras mais populares de recuperar as habilidades olfativas. A melhor solução que a internet parecia oferecer era a aromaterapia, o termo genérico para o uso de certos cheiros para ajudar em uma série de coisas, desde melhorar o humor até aumentar a produtividade. Basicamente, envolve cheirar óleos essenciais de plantas ou de outras fontes. Mas por onde começa um novato em óleos essenciais? Percorrer os sites bem cuidados que os comercializam com uma estética minimalista e atraente para o Instagram foi confuso. Alguns óleos custavam poucos dólares, outros custavam mais de US $ 50 por um frasco pequeno. Eu me perguntei se o que às vezes funcionava para a anosmia (o termo científico) causada pelo resfriado comum ou pelo fumo se traduziria em perda de cheiro de COVID. Óleos de limão e laranja soam bem, mas seriam eficazes para mim?

I soon came across a British charity called AbScent, which works to help people regain their sense of smell after various ailments. The AbScent starter pack consists of rose, lemon, eucalyptus, and clove oils. But in one interview, the group’s founder admitted that the oils are completely interchangeable. In fact, you don’t even need to use essential oils at all. She said that shoe polish, coffee, or spices can work just as well.

Should I be huffing shoe polish or oranges? The answer wasn’t clear. So in keeping with my current arrested development at home, I reached out to the dad of one of my best friends, John Glendinning, a biology professor at Barnard who studies our sense of taste, which is deeply intertwined with and affected by our sense of smell. He gave me the best piece of advice I’ve received through my bout of COVID so far: Forget the oils, and instead smell every single spice in your kitchen cabinets twice a day.

As it turns out, my parents have a lot of spices. And so a hallowed ritual was born. I pull a chair up to the kitchen island that houses my parents’ spice drawer and settle in. Each time I open the drawer, I take a few seconds to review all of the spices, which are arranged alphabetically, from an adobo blend to za’atar. Then I dig in, taking my time to get through all 40 jars and packets spread across three interior racks.

The sniffs per spice ranges from one to several. Some are more potent, like cumin and pepper. Some are less so, or don’t have much of a smell at all, like marjoram or ground celery seed. (I have also learned that just about any spice can lose its smell if it is a few years past the expiration date—I’m sure you’re great, marjoram.) I leave the best few—in my opinion, the warmer varieties like cardamom, clove, and nutmeg—for last, like a fine dessert.

Beyond the possible medical benefits, my regular spice-sniffing exercise has turned into something more. For those 15 minutes, I am not working I am not reading the news on my phone I am not doomscrolling through Twitter I am not being “productive” (read: checking my email, learning Spanish on Duolingo, checking my email again). The process has proved more enjoyable and rewarding than any meditation I have ever tried. Sometimes when I close my eyes while sniffing, I’m transported to India or Lebanon or Mexico, on a sensory tour of multiple cultures and culinary ideas that has taken my brain far beyond the confines of quarantine in New Jersey.


Blindfolded Taste Test

Without the sense of smell, can a person distinguish between different tastes?

A person&rsquos sense of taste is greatly influence by the sense of smell. Over 70% of what we think we taste actually comes from our sense of smell. Our sense of taste only allows us to distinguish between bitter, salty, sweet, and sour. It is the odor molecules in foods that give us most of our sense of taste. When we eat, odor molecules travel between the mouth and the nose. The odor molecules meet with the olfactory receptor neurons in the nasal cavity and send a message to the brain.

In this investigation, a taste test is tried without the sense of smell.

Terms, Concepts, and Questions to Start Background Research

odor molecules: smells released from foods

Questões de pesquisa
  • Does the sense of smell affect the sense of taste?
  • Why does the sense of smell affect the sense of taste?
  1. Gather the necessary materials.
  2. Separate the jelly beans by their flavor. Place jelly beans with the same flavor together in a bowl.
  3. Choose 10 subjects for your investigation.
  4. Blindfold a subject and ask them to eat one jelly bean and identify the flavor. Registre os resultados.
  5. Have the blindfolded subject to hold their nose. Again ask them to eat one jelly bean and identify the flavor. Registre os resultados.
  6. Repeat Steps 4 -5 with each of the subjects.

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Let’s learn about taste

Lemons may not taste the best, but they can tell us a lot about what our sense of taste is for — finding out if someone is good to eat.

Zero Creatives/iStock/Getty Images Plus

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January 26, 2021 at 6:30 am

When naming the five senses, it can be easy to forget taste. After all, sight, sound, touch and smell are happening almost all the time. Taste waits until we put something in our mouths. But taste is extremely important. It helps us determine whether something is good to eat or not. Sweet, salty or the savory taste called umami? That’s probably all right. Bitter or really sour? That might be worth avoiding.

See all the entries from our Let’s Learn About series

Although taste is a sense we use every time we eat, scientists are still trying to figure out exactly how it works. Chemicals from food hit tiny nubs on our tongue called papillae that hold taste buds. There, the chemicals fit like a key into receptors — molecules that are like locks. When the receptors bind to a taste chemical, they activate the cell to which they are attached, sending a signal onward to the brain.

But scientists are still finding out new things about how taste works. For example, we taste water by sensing sour. Fat might be a taste, all on its own. And while taste is a sense, it’s only one part of what gives something its flavor.

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Want to know more? We’ve got some stories to get you started:

A taste map in the brain is a scattering of tiny flavor islands: Some senses are highly organized in the brain. Taste is not. And that points to just how important it is. (1/5/2021) Readability: 6.3

Penguins? How tasteless: Penguins may look all dressed up in tuxedo-wear, but their taste buds are the bare minimum. This means that the birds will never sense more than a hint of their meals’ true flavors. (3/3/2015) Readability: 7.6

Can we taste fat? The brain thinks so: Scientists had not considered fat a ‘taste.’ The brain begs to differ, new data show. (7/24/2020) Readability: 6.0

Explore more

Taste isn’t all about the tongue. Smell plays an important role, and so does sight! Add some food coloring to juice to find out how color might change what you taste.

Palavras de Poder

ativar: (em biologia) Para ligar, como com um gene ou reação química.

pássaros: Animais de sangue quente com asas que apareceram pela primeira vez durante a época dos dinossauros. Birds are jacketed in feathers and produce young from the eggs they deposit in some sort of nest. A maioria dos pássaros voa, mas ao longo da história tem havido espécies ocasionais que não voam.

célula: A menor unidade estrutural e funcional de um organismo. Normalmente muito pequeno para ser visto a olho nu, consiste em um fluido aquoso cercado por uma membrana ou parede. Dependendo de seu tamanho, os animais são compostos de milhares a trilhões de células. A maioria dos organismos, como leveduras, fungos, bactérias e algumas algas, é composta por apenas uma célula.

gordura: A natural oily or greasy substance occurring in plants and in animal bodies, especially when deposited as a layer under the skin or around certain organs. Fat’s primary role is as an energy reserve. Fat also is a vital nutrient, though it can be harmful if consumed in excessive amounts.

sabor: The particular mix of sensations that help people recognize something that has passed through the mouth. This is based largely on how a food or drink is sensed by cells in the mouth. It also can be influenced, to some extent, by its smell, look or texture. (in physics) One of the three varieties of subatomic particles called neutrinos. The three flavors are called muon neutrinos, electron neutrinos and tau neutrinos. A neutrino can change from one flavor to another over time.

molecule: An electrically neutral group of atoms that represents the smallest possible amount of a chemical compound. Molecules can be made of single types of atoms or of different types. For example, the oxygen in the air is made of two oxygen atoms (O2), but water is made of two hydrogen atoms and one oxygen atom (H2O).

polvo: (pl. octopi or octopuses) Sea mollusks with a soft, sac-shaped body and eight tentacles. Two rows of suckers along each tentacle give the animal an ability to grasp and hold onto things. Cousins of the squids, these animals have a sharp beak-like mouth and good vision.

papillae: (sing. papilla) In biology, these are small round projections, or protuberances, from a surface. They range from pimples on the skin to bumps at the root of a hair or feather. The best known are those bumps on the tongue that host taste buds.

pinguim: A flightless black-and-white bird native to the far Southern Hemisphere, especially Antarctica and its nearby islands.

receptor: (in biology) A molecule in cells that serves as a docking station for another molecule. That second molecule can turn on some special activity by the cell.

gosto: One of the basic properties the body uses to sense its environment, especially foods, using receptors (taste buds) on the tongue (and some other organs).

taste buds: A collection of 50 to 100 or so taste receptors. They’re found on the tongues of land animals. When certain chemicals in food or other materials trigger a response in these receptors, the brain detects one or more of five types of tastes —sweet, sour, salty, bitter or umami.A collection of 50 to 100 or so taste receptors. They’re found on the tongues of land animals. When certain chemicals in food or other materials trigger a response in these receptors, the brain detects one or more flavors — sweet, sour, salty, bitter or umami.

umami: One of the five major tastes (along with sweet, sour, salty and bitter). It has been described as savory but most people find the mild flavor hard to characterize. It is particularly prized as a flavor in Japanese cuisines.

About Bethany Brookshire

Bethany Brookshire was a longtime staff writer at Notícias de ciência para estudantes. She has a Ph.D. in physiology and pharmacology and likes to write about neuroscience, biology, climate and more. She thinks Porgs are an invasive species.

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