Em formação

Pode haver novas mudanças significativas nas características físicas dos humanos devido à evolução em 10.000 anos de intervalo?


Os humanos migraram da África há cerca de 60.000 anos. E nesses anos os traços físicos humanos sofreram significativamente em termos de cor da pele, cabelo, cor dos olhos e traços faciais.

Então, com isso, podemos dizer que, dados 10.000 anos de extensão, podemos ver novas mudanças significativas e perceptíveis nas características físicas dos humanos? como alguns humanos com uma nova cor de pele (além do branco, preto e marrom de hoje), olhos com uma nova cor, cabeças grandes, etc.?


Sim e talvez (ou provavelmente?) Não, dependendo do que você define como mudanças significativas.

Há menos de 10.000 anos, todos nas ilhas britânicas e no resto da europa tinham pele escura, então a resposta se (ao contrário de mim) você considerar a mudança na cor da pele uma mudança significativa é obviamente um sonoro sim.

Aqui está a aparência dos ingleses há 10.000 anos

Pele mais escura do que você esperava, talvez.

Se, como sugerido neste artigo, a pele branca chegou à Europa por volta de 5.000 anos atrás, restando apenas 2.000 anos antes da arte grega e romana, que a mostra como onipresente, talvez tenha levado apenas 2.000 anos ou mais (talvez menos) para se tornar dominante na europa, isso é rápido.

Usando 20 anos como a medida de uma geração de apenas 100 gerações, então, muito rápido.

Linha do tempo da pré-história humana

A primeira reconstrução no link abaixo é uma reconstrução de uma mulher de Neandertal encontrada em uma caverna em Gibraltar. Ela morreu há pelo menos 30.000 anos.

Aqui está ela, o tom de pele pode não ser preciso, mas sabemos, a partir de genes recuperados de restos mortais de Neandertais, que eles tinham pele relativamente clara.

Pessoalmente, não considero sua aparência significativamente diferente da dos humanos modernos.

29 rostos reconstruídos de pessoas antigas

Portanto, minha resposta com base no que considero mudanças significativas seria não.

Mas para você ou outras pessoas, a resposta pode muito bem ser sim.

E, claro, uma mutação para uma nova cor de olho pode aparecer a qualquer momento em um indivíduo e se espalhar como um incêndio praticamente da noite para o dia, só porque pensamos que é incomum e 'legal' (também conhecido como seleção sexual), então se a cor dos olhos estiver de acordo com sua preferência, é uma definição sim.


Revolução Neolítica

A Revolução Neolítica, também chamada de Revolução Agrícola, marcou a transição na história da humanidade de pequenos bandos nômades de caçadores-coletores para grandes assentamentos agrícolas e civilização inicial. A Revolução Neolítica começou por volta de 10.000 a.C. no Crescente Fértil, uma região em forma de bumerangue do Oriente Médio onde os humanos começaram a cultivar. Pouco depois, os humanos da Idade da Pedra em outras partes do mundo também começaram a praticar a agricultura. Civilizações e cidades cresceram a partir das inovações da Revolução Neolítica.


CONEXÃO DE CARREIRA

Geneticistas usam cariogramas para identificar aberrações cromossômicas

O cariótipo é um método pelo qual traços caracterizados por anormalidades cromossômicas podem ser identificados a partir de uma única célula. Para observar o cariótipo de um indivíduo, as células de uma pessoa (como glóbulos brancos) são primeiro coletadas de uma amostra de sangue ou outro tecido. No laboratório, as células isoladas são estimuladas a começar a se dividir ativamente. Um produto químico é então aplicado às células para interromper a mitose durante a metáfase. As células são então fixadas a uma lâmina.

O geneticista então cora os cromossomos com um dos vários corantes para visualizar melhor os padrões de bandas distintos e reproduzíveis de cada par de cromossomos. Após a coloração, os cromossomos são visualizados usando microscopia de campo claro. Um citogeneticista experiente pode identificar cada banda. Além dos padrões de bandas, os cromossomos são identificados com base no tamanho e na localização do centrômero. Para obter a representação clássica do cariótipo em que pares homólogos de cromossomos são alinhados em ordem numérica do mais longo para o mais curto, o geneticista obtém uma imagem digital, identifica cada cromossomo e organiza manualmente os cromossomos neste padrão (Figura 1).

Em sua forma mais básica, o cariograma pode revelar anormalidades genéticas nas quais um indivíduo tem muitos ou poucos cromossomos por célula. Exemplos disso são a síndrome de Down, que é identificada por uma terceira cópia do cromossomo 21, e a síndrome de Turner, que é caracterizada pela presença de apenas um cromossomo X nas mulheres, em vez de dois. Os geneticistas também podem identificar grandes deleções ou inserções de DNA. Por exemplo, a síndrome de Jacobsen, que envolve características faciais distintas, bem como defeitos cardíacos e hemorrágicos, é identificada por uma deleção no cromossomo 11. Finalmente, o cariótipo pode localizar translocações, que ocorrem quando um segmento de material genético se quebra de um cromossomo e se reconecta para outro cromossomo ou para uma parte diferente do mesmo cromossomo. As translocações estão implicadas em certos tipos de câncer, incluindo a leucemia mielóide crônica.

Ao observar um cariograma, os geneticistas podem realmente visualizar a composição cromossômica de um indivíduo para confirmar ou prever anormalidades genéticas na descendência, mesmo antes do nascimento.

Não disjunções, duplicações e exclusões

De todos os distúrbios cromossômicos, as anormalidades no número de cromossomos são as mais facilmente identificáveis ​​em um cariograma. Os distúrbios do número de cromossomos incluem a duplicação ou perda de cromossomos inteiros, bem como alterações no número de conjuntos completos de cromossomos. Eles são causados ​​por não disjunção, que ocorre quando pares de cromossomos homólogos ou cromátides irmãs não se separam durante a meiose. O risco de não disjunção aumenta com a idade dos pais.

A não disjunção pode ocorrer durante a meiose I ou II, com resultados diferentes (Figura 2). Se os cromossomos homólogos não se separam durante a meiose I, o resultado são dois gametas sem esse cromossomo e dois gametas com duas cópias do cromossomo. Se as cromátides irmãs não se separam durante a meiose II, o resultado é um gameta sem esse cromossomo, dois gametas normais com uma cópia do cromossomo e um gameta com duas cópias do cromossomo.

Figura 2: Após a meiose, cada gameta possui uma cópia de cada cromossomo. A não disjunção ocorre quando os cromossomos homólogos (meiose I) ou cromátides irmãs (meiose II) falham em se separar durante a meiose.

Um indivíduo com o número adequado de cromossomos para sua espécie é chamado de euploidia em humanos, euploidia corresponde a 22 pares de autossomos e um par de cromossomos sexuais. Um indivíduo com um erro no número de cromossomos é descrito como aneuploide, um termo que inclui monossomia (perda de um cromossomo) ou trissomia (ganho de um cromossomo estranho). Zigotos humanos monossômicos sem qualquer cópia de um autossomo invariavelmente falham em se desenvolver até o nascimento porque possuem apenas uma cópia dos genes essenciais. A maioria das trissomias autossômicas também não consegue se desenvolver até o nascimento, entretanto, as duplicações de alguns dos cromossomos menores (13, 15, 18, 21 ou 22) podem resultar em descendentes que sobrevivem por várias semanas a muitos anos. Indivíduos trissômicos sofrem de um tipo diferente de desequilíbrio genético: um excesso na dose do gene. As funções celulares são calibradas para a quantidade de produto gênico produzida por duas cópias (doses) de cada gene, adicionando uma terceira cópia (dose) perturba esse equilíbrio. A trissomia mais comum é a do cromossomo 21, que leva à síndrome de Down. Os indivíduos com esse distúrbio hereditário apresentam características físicas e atrasos no desenvolvimento do crescimento e da cognição. A incidência da síndrome de Down está correlacionada com a idade materna, de modo que mulheres mais velhas têm maior probabilidade de dar à luz filhos com síndrome de Down (Figura 3).

Figura 3: A incidência de ter um feto com trissomia do cromossomo 21 aumenta dramaticamente com a idade materna.


Dez casos surpreendentes de evolução e adaptação modernas

Um percevejo evoluído. Volker Steger / Pesquisadores fotográficos

Quando olhamos como a evolução nos levou de bolhas sem olhos para blogueiros moderadamente capazes, pode parecer uma força vasta e desconhecida. Mas quando olhamos para os traços individuais e como eles aparecem e desaparecem de maneiras inteligentes, o funcionamento de causa e efeito é claro e fascinante de se ver. As pessoas continuam envenenando seu lago? Bem, Sr. Peixe, por que você não desenvolve uma resistência a esse veneno e a passa para seus filhos? Os morcegos continuam ignorando sua flor e polinizando outras? Bem, trepadeira tropical, que tal desenvolver uma folha em forma de antena parabólica refletora de ecolocalização? Reunimos uma lista de dez evoluções e adaptações que são novas ou recém-descobertas, variando de plantas a animais e, sim, pessoas. Nós também não somos perfeitos.

Clique para lançar uma lista de dez evoluções incríveis.

Uma nota: estes exemplos abrangem alguns tipos diferentes de mudanças, incluindo mutações individuais (como com os humanos), comportamentos aprendidos (como com os cães moscovitas), novas adaptações (como com os peixes das cavernas) e evoluções recentemente descobertas (como com os folha em forma de antena parabólica). Pense nisso mais como uma visão geral de como as coisas podem mudar do que como um argumento específico.

The Perfect Bird Perch Universidade de Toronto

Babiana Ringens, uma planta com flor da África do Sul conhecida localmente como Rabo de Rato & # 8217s, mostra uma evolução muito particular para convidar os pássaros polinizadores a mergulharem seus bicos em suas flores: um poleiro especializado em pássaros. B. ringensAs flores crescem no solo, o que pode significar que atrai menos atenção de pássaros que não desejam permanecer naquele local perigoso por muito tempo. Para atrair o pássaro solar Malaquita, a planta evoluiu para crescer um caule firme em uma posição perfeita para se alimentar. Este é interessante porque a mesmíssima planta mostra uma diferença distinta dependendo de onde ela está, de acordo com pesquisadores da Universidade de Toronto & # 8211 quando ela depende do pássaro solar para polinização, ela cresce um caule longo e atraente (silêncio, rapazes), enquanto em áreas com muitos polinizadores potenciais, esse caule encolheu ao longo de muitas gerações com menos uso. Mas o caule ainda é uma grande vantagem para a planta & # 8211.plante sem o caule, seja ele quebrado ou qualquer outra coisa, produz apenas metade das sementes daquelas com um caule intacto.

Um rato imune ao veneno de rato Rama via Wikimedia Commons

No início deste verão, encontramos este camundongo doméstico recentemente resistente a veneno, que agora pode sobreviver a alguns dos mais mortíferos raticidas da humanidade, graças a alguns hibridização-como-evolução muito recentes. A varfarina, um veneno comum para camundongos, funciona na maioria das espécies de camundongos, incluindo o camundongo doméstico comum, mas não funciona no camundongo argelino, uma espécie separada, embora intimamente relacionada, encontrada na costa do Mediterrâneo. As duas espécies de camundongos normalmente nunca se teriam conhecido, mas as viagens humanas os introduziram, e o inevitável camundongo híbrido começou a surgir na Alemanha, são e salvo & # 8211 devido a essa nova característica benéfica.

Uma flor ecoacústica para atrair morcegos Cortesia Korinna M. Koch

Nós & # 8217 não somos os únicos que amam morcegos & # 8211 destrói a vinha da floresta tropical cubana Marcgravia Evenia trabalha muito para chamar a atenção deles também. Em uma evolução descoberta recentemente (embora não desenvolvida recentemente), M. EveniaAs folhas do & # 8216s têm uma forma côncava distinta que funciona como pequenas antenas parabólicas. Porque? Para enviar de volta um sinal forte quando bombardeado com ecolocalização de morcegos. Isso torna a flor reconhecível de forma única para nossos amigos mamíferos voadores, que muitas vezes contam com a ecolocalização para compensar sua visão deficiente. O design não é ótimo para fotossíntese, mas aparentemente os benefícios superam os negativos.

Um percevejo evoluído, todo nova-iorquino e o pior inimigo # 8217s Volker Steger / Pesquisadores fotográficos

O inseto mais temido e causador de pânico em Nova York não é a barata, mas o percevejo. No final da década de 1990, após meio século de & # 8220 inatividade relativa & # 8221, como observamos em maio, o percevejo reapareceu de repente, mais forte do que nunca. Acontece que o percevejo evoluiu de maneiras que o tornam muito mais difícil de erradicar, incluindo um exoesqueleto espesso e semelhante a cera que repele pesticidas, um metabolismo mais rápido para criar mais defesas químicas naturais do percevejo e # 8217s e mutações dominantes para bloquear a busca e - destruir piretróides. Você quase tem que admirar os pequenos monstros.

Adaptando-se à radiação Wikimedia Commons

Algumas semanas atrás, encontramos um exemplo de evolução em ação: evolução no nível celular e, ainda por cima, dentro dos humanos. Um pequeno estudo de cardiologistas, que usam raios-x com muita frequência em seu trabalho, descobriu que os médicos tinham níveis mais altos do que o normal de peróxido de hidrogênio no sangue, um desenvolvimento que poderia servir como um sinal de alerta para potenciais carcinógenos no estrada. Mas eles também descobriram que o nível elevado de peróxido de hidrogênio desencadeou a produção de um antioxidante chamado glutationa, um protetor das células. Essencialmente, esses médicos estão desenvolvendo proteções contra os riscos de seu trabalho de dentro para fora, começando bem no fundo das células. É uma história incrível & # 8211ler mais sobre isso aqui.

Moscou e cães # 8217s se adaptam para andar no metrô Maxim Marmur, via The Financial Times

Moscou tem um sério problema com cães vadios. Para cada 300 moscovitas (poderíamos ter adivinhado & # 8220Moswegian & # 8221 para o demonym, mas não), há & # 8217s um cão de rua, o suficiente para que um pesquisador da A.N. O Instituto Severtsov de Ecologia e Evolução, Andrei Poyarkov, os tem analisado de uma perspectiva evolucionária. Poyarkov separou os cães em quatro tipos de personalidade, variando de uma reversão a qualidades semelhantes às do lobo a um tipo especializado & # 8220beggar & # 8221. Esse último tipo é particularmente interessante, pois é um conjunto totalmente novo de comportamentos: os cães mendigos entendem quais humanos têm maior probabilidade de lhes dar comida e desenvolveram até mesmo a habilidade de andar de metrô, incorporando várias paradas em seu território. Você pode ler mais sobre os cães de Moscou e # 8217 aqui.

Sapos-da-cana mostram uma evolução surpreendentemente insalubre Wikimedia Commons

A história dos sapos-cururus da Austrália e # 8217 é trágica e misteriosa em igual medida. Introduzido em 1935 para controlar o besouro-da-cana nativo, que estava corroendo as safras do país & # 8217, os sapos começaram a se reproduzir imediatamente como Mogwai e a devorar tudo o que estava à vista, condenando muitas espécies indígenas. Enquanto os sapos se espalhavam pela maior parte do nordeste da Austrália, os pesquisadores começaram a notar algo muito estranho: os sapos estavam se transformando para ter um conjunto de características muito particular: pernas mais longas, maior resistência, mais velocidade. Essas mutações permitiram que os sapos-cururus recém-evoluídos se movessem mais rápido e se espalhassem ainda mais, mas aqui está o ponto: na verdade, isso os deixou menos saudáveis. Os sapos mais rápidos tinham as taxas de mortalidade mais altas e freqüentemente desenvolviam problemas na coluna vertebral. Então, qual foi o objetivo dessa evolução? Depois de analisar o ambiente, os pesquisadores criaram um novo termo para esse tipo de seleção natural: classificação espacial. A ideia é que quanto mais rápido um sapo pudesse se mover, expandindo assim o território do sapo cururu & # 8217s, mais fácil seria atrair um companheiro & # 8211, mesmo que os sapos estivessem menos saudáveis ​​e mesmo que não houvesse necessidade real de continuar expandindo ( certamente não é falta de comida). Os pesquisadores o descrevem como & # 8220não tão importante quanto os processos darwinianos, mas ainda assim capaz de moldar a diversidade biológica por um processo até agora amplamente negligenciado. & # 8221 [Wired]

Um rootworm que & # 8217s imune ao veneno de rootworm USDA

É um péssimo sinal quando você desenvolve um tipo de milho geneticamente modificado, resistindo a todas as reclamações usuais sobre segurança e brincar de Deus e tudo isso, tudo para evitar que sua colheita seja roída por um certo tipo de inseto irritante, apenas para descobrir que, bem, o bug sofreu uma mutação. Isso aconteceu com a Monsanto (fabricante do milho GM) e com a lagarta da raiz do milho ocidental (o inseto, retratado acima em seu estágio adulto). Os vermes desenvolveram uma resistência natural ao pesticida inerente ao milho geneticamente modificado da Monsanto & # 8217s muito rapidamente. Escrevemos: & # 8220A semente de milho também contém um gene que produz uma proteína cristalina chamada Cry3Bb1, que causa uma morte desagradável à larva da raiz (por meio da destruição do trato digestivo), mas de outra forma é inofensiva para outras criaturas (pensamos). & # 8221 Mas um artigo de pesquisa da Universidade Estadual de Iowa descreveu um caso do verme da raiz desenvolvendo uma resistência eficaz a essa proteína, levantando preocupações de que o verme da raiz seja flexível o suficiente para responder a todos os tipos de proteção genética.

Por que os cães latem? Wikimedia Commons

Temos a tendência de presumir que um cão late & # 8211mas na natureza, os caninos dificilmente o fazem, ao invés disso, ganindo, ganindo ou uivando. Alguns estudos examinaram o porquê disso, e a conclusão atual é que os cães latem, bem, para nós. Essa conclusão chega de forma indireta: os estudos de Csaba Molnar & # 8217s mostram que o latido de um cachorro contém informações e que os humanos podem entendê-las. Apesar da insistência do dono do cão em contrário, os donos de cães normalmente não conseguem distinguir o latido de seu cão do de um cão diferente da mesma raça. Mas os humanos podem distinguir facilmente os latidos de & # 8220alarm & # 8221 dos latidos de & # 8220play & # 8221, e a análise de espectro mostra que os latidos de alarme tendem a ser muito semelhantes entre si e muito distintos de outros tipos de latidos. Evolutivamente falando, os cães não estão muito distantes de seus primos selvagens, talvez 50.000 anos, então a teoria de Molnar & # 8217s (e a teoria geralmente aceita, para ser justo, dê uma olhada neste grande artigo nova-iorquino para mais informações) é que cães selvagens e lobos eram criados seletivamente para traços particulares, um dos quais pode ter sido a vontade de latir.

Religião sobrevivente Mona Lisa Productions

Todos os anos, o povo Zoque, no sul do México, despeja uma pasta tóxica feita com a raiz da planta barbasco em sua caverna de enxofre local como parte de uma cerimônia religiosa, rezando por chuva. A pasta é altamente tóxica para o Poecilia mexicana um pequeno peixe de caverna intimamente relacionado ao guppy, que é o ponto da cerimônia. Os peixes morrem, os Zoque comem os peixes e, com sorte, o sul do México vai chover. O governo mexicano realmente proibiu essa prática, devido a toda aquela coisa de abate massivo de peixes, mas se eles tivessem esperado um pouco mais, talvez não precisassem. P. mexicana na verdade, começou a evoluir para resistir à toxina, de acordo com um artigo publicado no ano passado na revista Biology Letters. Uma equipe de pesquisadores descobriu que alguns peixes de alguma forma conseguiram sobreviver ao ataque indiscriminado, e que mesmo aqueles que sucumbiram pareciam estar sobrevivendo por mais tempo do que aquela espécie normalmente faria.Eles testaram os peixes encontrados nesta caverna contra peixes do mesmo tipo encontrados em outros lugares, e descobriram que os peixes das cavernas criaram seletivamente uma resistência à toxina, sobrevivendo cerca de 50 por cento mais do que os peixes não cavernosos. Como uma observação lateral, este artigo do Livescience sobre o assunto observa que o gosto do peixe é horrível.


Pode haver novas mudanças significativas nas características físicas dos humanos devido à evolução em 10.000 anos de intervalo? - Biologia

Os humanos são “macacos artificiais”, como disse um antropólogo moderno, destacando o papel da tecnologia no desenvolvimento da sociedade humana. Desde os primórdios da humanidade, a inovação tecnológica e a evolução biológica têm estado dialeticamente ligadas em uma intrincada teia de determinação recíproca.

Pressões seletivas desencadeadas pelo desenvolvimento de ferramentas e outros aspectos da cultura levaram a mudanças biológicas, não apenas em características óbvias como a mão e o cérebro, mas em muitas outras características físicas humanas. Ao mesmo tempo, mudanças biológicas, como a elaboração da arquitetura do cérebro (permitindo um pensamento abstrato cada vez mais sofisticado) e o aumento da destreza manual (por exemplo, o polegar totalmente oposto e outras mudanças nos ossos do pulso e da mão) facilitaram e promoveram a inovação cultural. Vários artigos científicos publicados recentemente elucidam esse processo complexo.

O desenvolvimento da agricultura (a domesticação de plantas e animais selecionados) foi a inovação cultural mais profunda que os humanos realizaram desde o desenvolvimento inicial das ferramentas. Evidências de domesticação começam a aparecer no registro arqueológico após o fim da última Idade do Gelo (o fim do Pleistoceno, cerca de 10.000-12.000 anos atrás), embora o processo possa ter começado mais cedo, pelo menos em algumas áreas.

Durante a grande maioria da existência humana, mesmo se contarmos apenas a extensão dos humanos modernos (datando de 200.000 anos no máximo), as pessoas viviam de recursos naturais, caçando animais e colhendo alimentos vegetais. Esse sistema econômico é geralmente conhecido como caça e coleta ou coleta de alimentos. O desenvolvimento independente da agricultura mais ou menos simultaneamente (em comparação com a estrutura de tempo da existência humana) em várias regiões do mundo foi uma mudança verdadeiramente revolucionária e sugere fortemente que algum processo global estava em ação. Embora ainda haja muito a ser aprendido sobre os mecanismos que realizaram essa mudança, as consequências foram muitas e variadas.

O mais significativo entre eles era a capacidade de produzir um excedente de alimentos além das necessidades imediatas da subsistência diária. Alguns grupos de caçadores-coletores, como os que pescam grandes peixes anuais na costa noroeste da América do Norte, podiam acumular e armazenar excedentes de alimentos, mas as quantidades eram limitadas pela abundância natural, tempo e localização geográfica do recurso, o que poderia não ser manipulado. Por outro lado, a criação de plantas e animais, o cuidado e a reprodução controlada de espécies selecionadas, levaram a mudanças genéticas que permitiram maiores rendimentos e aumentaram as áreas geográficas em que as espécies domesticadas poderiam ser cultivadas, entre outras mudanças, expandindo muito os recursos alimentares potenciais disponível para os humanos.

Esses desenvolvimentos produziram uma revolução na vida humana. Mais notavelmente, o aumento da abundância e confiabilidade dos alimentos permitiu que grupos humanos aumentassem o sedentismo. Comunidades que até então eram relativamente pequenas em tamanho e forçadas a fazer movimentos sazonais pela paisagem para acompanhar a disponibilidade de mudança de recursos naturais agora podem ficar em um lugar por longos períodos e crescer em tamanho populacional. Por sua vez, isso permitiu a elaboração da divisão do trabalho. A especialização promoveu ainda mais a inovação tecnológica. E, embora existisse alguma estratificação social limitada entre certos caçadores-coletores (como os povos nativos da costa noroeste mencionados acima), o desenvolvimento da agricultura ampliou enormemente essas tendências e, em última análise, levou à formação de divisões de classe completas.

Essas mudanças também tiveram consequências para a biologia humana. Alterações na dieta que levam a deficiências nutricionais, aumento da cárie dentária e outros problemas, mudanças nos padrões de trabalho aumentaram a exposição a doenças (devido a viver em assentamentos maiores) e os efeitos de viver em novos climas, entre outros, resultaram em mudanças evolutivas , em reação a, mas também em algumas formas aumentando a capacidade humana de viver sob as novas condições trazidas pela agricultura.

Vários estudos publicados no ano passado destacam aumentos na compreensão desse processo complexo.

Pesquisa publicada no Proceedings of the National Academy of Sciences (Timothy M. Ryan e Colin N. Shaw, “Gracility of the modern Homo sapiens skeleton is the result of short biomechanical load,” PNAS vol. 112 não. 2, 13 de janeiro de 2015) examinou a relativa maciez (graça vs. robustez) do esqueleto humano antes e depois do advento da agricultura e comparou-os com uma variedade de primatas vivos. O estudo comparou a densidade óssea nas articulações do quadril de espécimes de 31 taxa de primatas existentes com restos humanos de quatro populações arqueológicas distintas, incluindo caçadores-coletores e agricultores sedentários. Todas as populações humanas cujos restos mortais foram examinados eram de sítios nativos americanos no leste da América do Norte.

O estudo mostrou que caçadores-coletores, vivendo há cerca de 7.000 anos, tinham resistência óssea (a capacidade de resistir à quebra) proporcionalmente semelhante à observada na amostra de primatas modernos. Em contraste, os agricultores, que viveram 6.000 anos depois, tinham ossos significativamente mais leves e fracos, mais suscetíveis à quebra. Sua massa óssea era 20% menor que a de seus predecessores. Essas descobertas sugerem que a diminuição da robustez esquelética em humanos recentes não é resultado da bipedalidade (andar sobre dois membros em vez de quatro, o que ocorreu há milhões de anos), mas tem a ver com o desenvolvimento da agricultura.

Os pesquisadores revisaram os dados para examinar se as mudanças na dieta, como a redução da ingestão de cálcio, entre caçadores-coletores e agricultores podem ser a principal razão para as diferenças na densidade óssea. Eles concluem, entretanto, que são principalmente as mudanças no padrão de atividade física, de forrageadores altamente móveis a agricultores relativamente sedentários, que explicam essas diferenças.

Essas descobertas não implicam que os agricultores trabalhem menos do que as forrageadoras. Na verdade, a pesquisa antropológica mostrou que pelo menos algumas forrageadoras têm mais tempo livre do que os agricultores. Uma distinção pode ser a necessidade de movimento frequente de um assentamento para outro pelo primeiro. Isso é corroborado pelos resultados de outro estudo, publicado na mesma edição de PNAS (Habiba Chirchir, et al., "Origem recente da densidade óssea trabecular baixa em humanos modernos", PNAS vol. 112 não. 2, 13 de janeiro de 2015), o que demonstra que as alterações na densidade óssea foram mais marcadas nos membros inferiores do que nos superiores. Ele revisou fósseis de hominídeos de uma série de espécies extintas, desde Australopithecus africanus , demonstrando que altas densidades ósseas foram mantidas ao longo da evolução humana até o desenvolvimento da agricultura. Isso levanta a questão de se mudanças na anatomia além da densidade óssea podem ser identificáveis ​​como resultantes de atividades características de uma existência agrícola.

Os resultados são importantes para a compreensão do contexto evolutivo de doenças como osteoporose e perda óssea geriátrica em populações contemporâneas.

Outro estudo, este publicado na revista. Natureza (Iain Mathieson et al., "Genome-wide patterns of selection in 230 ancient Eurasians", Natureza, 16152, 23 de novembro de 2015), usa DNA antigo para rastrear a chegada dos primeiros agricultores do Oriente Próximo à Europa e examinar uma série de mudanças genéticas experimentadas pelos imigrantes. As adaptações incluem mudanças na altura, digestão, sistema imunológico e cor da pele.

O DNA recuperado de amostras de ossos humanos antigos fornece uma nova fonte de dados, complementando artefatos arqueológicos, estudos anatômicos de esqueletos humanos e estudos de DNA de populações humanas contemporâneas para examinar a introdução da agricultura na Europa. Em particular, o DNA antigo fornece uma visão mais direta das mudanças evolutivas pelas quais os humanos passaram à medida que eles e sua tecnologia agrícola recentemente desenvolvida se adaptaram a um novo ambiente.

Os humanos modernos se mudaram do Oriente Próximo para a Europa em algum momento entre 40.000 e 50.000 anos atrás, absorvendo e / ou deslocando os habitantes Neandertais existentes. Ambas as populações tinham economias de caça e coleta. Então, há cerca de 8.500 anos, novos imigrantes, também do Oriente Próximo, começaram a se espalhar pela Europa. Desta vez, entretanto, eles trouxeram com eles um novo sistema econômico revolucionário - a agricultura. Outra onda de agricultores veio das estepes russas para a Europa, cerca de 2.300 anos atrás.

O estudo relatado em Natureza comparou o DNA antigo da Europa, Turquia e Rússia com o de populações modernas.

As forrageadoras, que dependem de alimentos naturais, tendem a ter uma dieta variada para cobrir suas necessidades nutricionais. Os agricultores, por outro lado, concentram-se em uma faixa relativamente estreita de espécies vegetais e / ou animais, talvez complementadas por alguns recursos alimentares silvestres. Essa dieta mais limitada pode não atender a todas as necessidades dietéticas ou pode depender predominantemente de alimentos que, embora sejam adequados para a domesticação, podem não ser facilmente digeridos. Produtos lácteos e trigo são exemplos.

O consumo de leite e derivados não é natural para mamíferos adultos. A capacidade de digerir lactose, um açúcar do leite, existe em bebês mamíferos, mas geralmente é perdida após o desmame. A domesticação de uma série de mamíferos maiores, incluindo ovelhas, cabras e gado, apresentou a possibilidade de usar seu leite como fonte de alimento, convertendo a grama, um recurso abundante, mas indigestível para os humanos, em uma nova fonte de alimento. No entanto, uma vez que os caçadores-coletores normalmente não consomem leite, a intolerância à lactose generalizada em humanos adultos foi um grande problema para os primeiros agricultores que procuraram empregar essa fonte de alimento.

Um dos resultados do Natureza estudo indica que um gene que permite a digestão da lactose continuar na idade adulta parece ter levado milhares de anos para se espalhar nas populações europeias, apesar de sua aparente vantagem seletiva, apenas começando a aparecer cerca de 4.000 anos atrás. Isso levanta a questão de saber se adaptações tecnológicas, como a produção de queijo envelhecido, que tem menos lactose, podem ter permitido o uso de produtos lácteos em épocas anteriores.

Outro gene foi identificado e aumenta a capacidade de absorver um importante aminoácido, a ergotioneína, que existe em pequenas quantidades no trigo e em outros grãos domesticados. A disseminação de tal gene representaria uma vantagem distinta para dietas que se concentram em grãos como fonte de alimento. No entanto, os efeitos dos genes costumam ser complexos e, às vezes, têm consequências inesperadas. Esse mesmo gene parece aumentar o risco de distúrbios digestivos, como a síndrome do intestino irritável. As adaptações evolutivas geralmente representam um equilíbrio dinâmico entre os efeitos positivos e negativos.

Os pesquisadores também encontraram evidências sobre uma mudança evolutiva na cor da pele. O predomínio de peles claras entre os europeus parece ser um fenômeno relativamente recente, possivelmente relacionado à necessidade de produção de mais vitamina D, que pode ocorrer em uma reação causada pela absorção do sol na pele. Acredita-se que a pele de cor mais clara facilite esse processo.

O estudo conclui que os europeus modernos têm diferenças genéticas significativas com as populações neolíticas iniciais da região, apesar de terem uma ancestralidade amplamente comum. Os autores propõem que essas diferenças refletem adaptações evolutivas à adoção de um estilo de vida agrícola em um novo ambiente, bem como ondas sucessivas de imigração.

Essas descobertas são valiosas porque reforçam nosso entendimento de que a evolução física humana é um processo complexo e dinâmico de interação dialética com o ambiente natural e cultural. Em um sentido muito real, o desenvolvimento da agricultura envolveu não apenas a domesticação de uma série de plantas e animais pelo homem, mas, como parte desse processo, a transformação dos próprios humanos.


Evolução Humana e o Antropoceno

Mudar o clima não é uma característica única do Antropoceno. Os ambientes da Terra estiveram em um estado constante de criação, destruição e mudança durante toda a história do planeta. Os últimos seis milhões de anos (quando os hominídeos começaram a aparecer no registro fóssil) foram particularmente voláteis e viram muitas mudanças diferentes nos ambientes. A chave para a sobrevivência humana nesses ambientes era uma habilidade extraordinária de nossos ancestrais de alterar seu comportamento e o mundo ao seu redor. Nosso sucesso nestes tempos foi em grande parte devido à evolução ao longo do tempo de uma série de características que nos permitiram ser mais adaptáveis ​​a uma grande variedade de condições ambientais.

© Copyright Smithsonian Institution, Human Origins Program As camadas de sedimento visíveis nesta encosta no Vale do Rift, no sul do Quênia, ilustram a mudança nas condições ambientais enfrentadas pelos ancestrais humanos há cerca de 1 milhão de anos.

Os primeiros hominídeos bípedes eram capazes de viver tanto no solo quanto nas árvores, o que lhes dava uma vantagem, pois o habitat oscilava entre florestas e pastagens. A capacidade dos primeiros humanos de fazer e usar ferramentas, incluindo o controle do fogo, permitiu que eles tivessem acesso mais fácil aos alimentos raspando a carne dos ossos com mais eficiência, triturando ossos para a medula interna e obtendo novos alimentos vegetais, como tubérculos nutritivos e raízes do subsolo. O uso de ferramentas também permitiu que os primeiros hominídeos diversificassem sua dieta, de modo que eles tinham muitas opções quando certas plantas e animais se extinguiam. E com um cérebro maior e mais complexo, os primeiros humanos ganharam a capacidade para tudo, desde a linguagem até a resolução criativa de problemas. Quando os humanos começaram a se expandir para fora da África e para o resto do mundo, eles se moveram para todos os lugares, desde montanhas a milhares de metros acima do nível do mar até desertos extremamente quentes e áridos, exibindo uma capacidade surpreendente de se adaptar à ampla diversidade dos ambientes da Terra.

© Copyright Smithsonian Institution, Human Origins Program Esses objetos encontrados na África ilustram os muitos milhares de pistas descobertas sobre as origens humanas, incluindo o uso de ferramentas e símbolos, aumento do tamanho do cérebro e pegadas que indicam andar ereto.

© Copyright Smithsonian Institution, Human Origins Program Reconstrução de primos evolucionários próximos, Neandertais (Homo neanderthalensis), com base no crânio de Shanidar 1, Iraque. (Arte de John Gurche)

Outras espécies em nossa árvore evolutiva tinham características que eram mais especializadas para um determinado ambiente e eram muito bem-sucedidas por longos períodos de tempo nesses ambientes. No entanto, essas características localizadas restringiam sua capacidade de viver em novas condições, limitando a eficácia com que podiam habitar novas zonas geográficas ou se ajustar a mudanças climáticas incomuns. Se não conseguissem se adaptar às novas condições ou mudar significativamente de localização, eles morriam. Um bom exemplo disso são os Neandertais, ou Homo neanderthalensis. Os membros dessa espécie tinham corpos adequados para climas frios - seus corpos curtos e atarracados, narizes grandes e sua capacidade de fazer roupas eram todos recursos especializados para uma vida bem-sucedida no frio. Em contraste, Homo sapiens possuíam uma capacidade extremamente aprimorada de adaptar seu comportamento a novos ambientes, apesar de possuírem características físicas mais adequadas ao clima africano. Tornou-se particularmente difícil para os neandertais competir com os inovadores Homo sapiens, e com uma extensão geográfica limitada por sua especialização ao frio, eles eventualmente foram extintos. Enquanto os Neandertais e todas as outras espécies humanas primitivas exibiam algumas das características humanas de adaptabilidade, Homo sapiens distinguem-se com extrema confiança na alteração de suas paisagens e de si mesmos para a sobrevivência.

© Copyright Smithsonian Institution, Human Origins Program Um gráfico que descreve a relação entre as primeiras linhagens humanas, inovação tecnológica e períodos de forte variabilidade climática na África Oriental.

A volatilidade dos climas anteriores não diminui os efeitos da atividade humana no Antropoceno. Os tipos de mudanças que vimos nos últimos duzentos anos estão muito fora da faixa de variabilidade que vimos no passado. Examinar o Antropoceno através das lentes de nossa história evolutiva nos mostra que os temas de resiliência e adaptabilidade são críticos para a história de nossa espécie no passado e no Antropoceno. Esses traços distintivos de nossa linhagem criaram uma espécie humana que é definida por sua capacidade de alterar seu comportamento e meio ambiente como um modo de sobrevivência. Esses temas são essenciais para entender como o Antropoceno surgiu e como sobreviveremos no futuro.


  • A imagem mostra como eram algumas raças de cães antes da reprodução seletiva
  • Muitos cães foram desenvolvidos para serem mais propensos a doenças do que antes
  • Nós projetamos 167 raças diferentes com características físicas e mentais únicas
  • Os humanos começaram um relacionamento com cães cerca de 18.000 a 30.000 anos atrás

Publicado: 22:02 BST, 7 de março de 2016 | Atualizado: 10:00 BST, 8 de março de 2016

Eles podem ser os melhores amigos do homem, mas o homem também os mudou além de qualquer reconhecimento, revelam essas incríveis fotos de raças de cães.

Mas, assim como modificamos a comida para ter um gosto melhor, também criamos cães para ter características físicas e mentais únicas.

Uma nova série de fotos mostra como a obsessão humana em criar o canino perfeito transformou certas raças em quase irreconhecíveis desde centenas de anos atrás - e introduziu doenças dolorosas no processo.

Os humanos domesticaram cães antes de aprenderem a cuidar da fazenda. Mas com nossa obsessão em criar uma raça perfeita, eles são quase irreconhecíveis de seus primeiros ancestrais. Aqui, o bulldog inglês é considerado o cão mais mudado de seus ancestrais, já que suportou tantos procriações que sofre de quase todas as doenças possíveis.

PROBLEMAS COMUNS DE PEDIGREE

Algumas raças são parcialmente suscetíveis a certos defeitos hereditários e doenças.

Por exemplo, os retrievers são propensos a doenças oculares hereditárias, como catarata juvenil.

Eczema crônico é comum entre os pastores alemães, informou a Healthline.

Os cães, incluindo o Shar Pei e Basset Hound, podem ser criados para peles dobradas ou caídas que podem interferir com sua visão.

Jack Russells tem tendência ao glaucoma, o que pode resultar em uma perda gradual de visão.

Setters irlandeses podem ter um distúrbio neurológico hereditário sério conhecido como tetraplegia.

A principal causa de morte entre Bulldogs ingleses é parada cardíaca, câncer e velhice.

A cauda enrolada do Pug é na verdade um defeito genético que leva à paralisia.

Dachshunds são propensos a patologias relacionadas à acondroplasia, ARP e problemas com as pernas

Cães com a doença às vezes têm problemas para se levantar e sofrem convulsões.

Ao identificar quais características são mais fortes e mais bonitas, como tamanho, pelagem e comportamento, projetamos pelo menos 167 raças diferentes com características físicas e mentais únicas, de acordo com a Ciência dos Cães.

Esta criação está lentamente mudando e desfigurando os cães e algumas dessas mudanças causaram dor insuportável a esses animais.

A pressão para criar o canino perfeito deriva dos padrões do American Kennel Club, que são as diretrizes oficiais para cães de exposição.

Esses padrões podem ser desde a cor dos olhos do cão, tamanho de suas patas até a curva de sua cauda.

'Hoje em dia, muitas raças são altamente endogâmicas e expressam uma variedade extraordinária de defeitos genéticos como consequência: defeitos que vão desde problemas anatômicos, como displasia de quadril, que causam sofrimento crônico, até função imunológica prejudicada e perda de resistência a doenças fatais como o câncer,' James A. Serpell, professor de Ética e Bem-Estar Animal da Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Pensilvânia, disse ao WhoWhatWhy.

'A única maneira sensata de sair desse beco sem saída genético é através do cruzamento seletivo com cães de outras raças, mas isso é considerado um anátema pela maioria dos criadores, uma vez que afetaria inevitavelmente a' pureza 'genética de suas raças.'

A maioria das raças de cães atuais só pode ser rastreada cerca de 150 anos, quando as raças foram registradas e codificadas durante a era vitoriana na Inglaterra, relata o Tech Insider.


SAÚDE MENTAL

A doença mental é um sério problema de saúde pública. Estima-se que até 2010 a doença mental será responsável por 15 por cento da carga global de doenças (Biddle e Mutrie, 2008 Biddle e Asare, 2011). Os jovens são desproporcionalmente afetados por depressão, ansiedade e outros transtornos mentais (Viner e Booy, 2005 Biddle e Asare, 2011). Aproximadamente 20 por cento das crianças em idade escolar têm um transtorno de saúde mental diagnosticável (U.S. Public Health Service, 2000), e as crianças com sobrepeso correm um risco particular (Ahn e Fedewa, 2011). A saúde mental afeta naturalmente o desempenho acadêmico em muitos níveis (Charvat, 2012). Os alunos que sofrem de depressão, ansiedade, transtornos do humor e distúrbios emocionais têm um desempenho pior na escola, apresentam mais problemas comportamentais e disciplinares e têm pior frequência em relação a crianças mentalmente saudáveis. Assim, é do interesse das escolas tomar medidas de apoio à saúde mental da população estudantil. Além de outros benefícios, fornecer quantidades adequadas de atividade física de uma forma que seja convidativa e segura para crianças de todos os níveis de habilidade é uma forma simples pela qual as escolas podem contribuir para a saúde mental dos alunos.

Impacto da atividade física na saúde mental

Diversas revisões recentes concluíram que a atividade física tem um efeito positivo na saúde mental e no bem-estar emocional de adultos e crianças (Peluso e Guerra de Andrade, 2005 Penedo e Dahn, 2005 Strong et al., 2005 Hallal et al., 2006 Ahn e Fedewa, 2011 Biddle e Asare, 2011). Numerosos estudos observacionais estabeleceram a associação entre atividade física e saúde mental, mas são inadequados para esclarecer a direção dessa associação (Strong et al., 2005). Pode ser que a atividade física melhore a saúde mental ou pode ser que as pessoas sejam mais ativas fisicamente quando são mentalmente saudáveis. Provavelmente, o relacionamento é bidirecional.

Vários estudos longitudinais e de intervenção esclareceram que a atividade física impacta positivamente a saúde mental (Penedo e Dahn, 2005 Strong et al., 2005). A atividade física costuma reduzir os sintomas de depressão e ansiedade e melhorar o humor (Penedo e Dahn, 2005 Dishman et al., 2006 Biddle e Asare, 2011). Além de reduzir os sintomas de depressão e ansiedade, estudos indicam que a atividade física regular pode ajudar a prevenir o aparecimento dessas condições (Penedo e Dahn, 2005). Reduções na depressão e ansiedade são os resultados comumente medidos (Strong et al., 2005 Ahn e Fedewa, 2011). No entanto, foram observadas reduções nos estados de confusão, raiva, tensão, estresse, sensibilidade à ansiedade (um precursor de ataques de pânico e transtornos de pânico), transtorno de estresse pós-traumático / sofrimento psicológico, perturbação emocional e afeto negativo, bem como aumentos na positividade expectativas menos barreiras emocionais satisfação geral com a aparência pessoal e melhor satisfação com a vida, autovalorização e qualidade de vida (Heller et al., 2004 Peluso e Guerra de Andrade, 2005 Penedo e Dahn, 2005 Dishman et al., 2006 Hallal et al., 2006 Ahn e Fedewa, 2011 Biddle e Asare, 2011). Entre adolescentes e mulheres adultas jovens, o exercício foi encontrado para ser mais eficaz do que a terapia cognitivo-comportamental na redução da procura de magreza e a frequência de compulsão alimentar, purgação e abuso de laxantes (Sundgot-Borgen et al., 2002 Hallal et al. , 2006). Os efeitos favoráveis ​​da atividade física no sono também podem contribuir para a saúde mental (Dishman et al., 2006).

O impacto da atividade física nessas medidas de saúde mental é moderado, com tamanhos de efeito geralmente variando de 0,4 a 0,7 (Biddle e Asare, 2011). Em uma meta-análise de estudos de intervenção, os RCTs tiveram um tamanho de efeito de 0,3, enquanto outros estudos tiveram um tamanho de efeito de 0,57.

Tipo, duração e duração ideais da atividade física

Os ensaios de intervenção que examinam a relação entre atividade física e saúde mental muitas vezes falham em especificar a natureza exata da intervenção, tornando difícil determinar a frequência ideal, intensidade, duração e tipo de atividade física envolvida (Penedo e Dahn, 2005 Ahn e Fedewa, 2011 Biddle e Asare, 2011).

Muitos tipos diferentes de atividade física & # x02014 incluindo atividade aeróbica, treinamento de resistência, ioga, dança, treinamento de flexibilidade, programas de caminhada e musculação & # x02014 mostraram melhorar o humor e outros indicadores de saúde mental. A evidência é mais forte para a atividade física aeróbia, particularmente para redução dos sintomas de ansiedade e estresse (Peluso e Guerra de Andrade, 2005 Dishman et al., 2006 Martikainen et al., 2013), porque mais desses estudos foram realizados (Peluso e Guerra de Andrade, 2005). Uma meta-análise de ECRs concluiu que as intervenções de atividade física focadas exclusivamente no treinamento em circuito tiveram o maior efeito nos indicadores de saúde mental, seguidas de perto por intervenções que incluíram vários tipos de atividade física (Ahn e Fedewa, 2011). Entre os estudos que não os ECRs, apenas a participação em esportes teve um impacto significativo na saúde mental (Ahn e Fedewa, 2011). Os poucos estudos que investigaram o impacto da atividade física vigorosa versus de baixa intensidade (Larun et al., 2006 Biddle e Asare, 2011) não encontraram nenhuma diferença, sugerindo que talvez todos os níveis de atividade física podem ser úteis. Entre adultos, estudos têm mostrado efeitos benéficos tanto do exercício aeróbio quanto do treinamento de resistência. Ahn e Fedewa (2011) concluíram que tanto a atividade física moderada quanto a intensa têm um impacto significativo na saúde mental, embora quando apenas os ECRs foram considerados, apenas a atividade física intensa foi significativa (Ahn e Fedewa, 2011). Embora a atividade física acarrete poucos riscos para a saúde mental, é importante observar que a atividade física excessiva ou a especialização muito precoce em certos tipos de atividade física competitiva tem sido associada a resultados negativos para a saúde mental e, portanto, deve ser evitada (Peluso e Guerra de Andrade, 2005 Hallal et al., 2006). Além disso, para alcançar todas as crianças, incluindo aquelas que podem estar em maior risco de inatividade, obesidade e problemas de saúde mental, a programação da atividade física precisa ser não ameaçadora e voltada para a criação de uma experiência positiva para crianças de todos os níveis de habilidade e condicionamento (Amis et al., 2012).

Vários tipos de programação de atividade física demonstraram ter uma influência positiva nos resultados de saúde mental. Níveis mais altos de frequência e participação na educação física estão inversamente associados a sentimentos de tristeza e risco de pensar em suicídio (Brosnahan et al., 2004). A atividade física em sala de aula está associada ao uso reduzido de medicamentos para transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (Katz et al., 2010). E a participação no recreio está associada a um melhor comportamento do aluno na sala de aula, melhor foco e menos inquietação (Pellegrini et al., 1995 Jarrett et al., 1998 Barros et al., 2009).

Fortes evidências apóiam os benefícios de curto prazo da atividade física para a saúde mental. Os efeitos agudos podem ser observados após apenas um episódio e podem durar de algumas horas até 1 dia depois. A musculação pode ter um efeito semelhante, que começa algumas horas após o término do exercício. A duração e a duração ideais da atividade física para melhorar a saúde mental ainda não estão claras. O exercício regular está associado à melhora do humor, mas os resultados são inconsistentes para a associação entre humor e exercícios de médio ou longo prazo (Dua e Hargreaves, 1992 Slaven e Lee, 1997 Dimeo et al., 2001 Dunn et al., 2001 Kritz- Silverstein et al., 2001 Sexton et al., 2001 Leppamaki et al., 2002 Peluso e Guerra de Andrade, 2005). Os estudos geralmente não especificam a frequência e a duração dos episódios de atividade física entre aqueles que o fazem; as intervenções variaram de 6 semanas a 2 anos de duração. Em sua meta-análise, Ahn e Fedewa (2011) descobriram que, comparando intervenções envolvendo um total de mais de 33 horas, 20-33 horas e menos de 20 horas, os programas mais longos foram mais eficazes. No geral, a falta de relatórios e a extensão e duração variáveis ​​das intervenções relatadas tornam difícil tirar conclusões sobre a dose (Ahn e Fedewa, 2011).

Além de oportunidades mais estruturadas, a atividade física natural fora do horário escolar está associada a menos sintomas depressivos entre os adolescentes (Penedo e Dahn, 2005). Os ECRs demonstraram que a atividade física envolvendo salas de aula inteiras de alunos é eficaz no alívio de resultados negativos para a saúde mental (Ahn e Fedewa, 2011). Estudos não-RCT mostraram que as abordagens individualizadas são mais eficazes e as abordagens de pequenos grupos são eficazes em uma extensão mais limitada (Ahn e Fedewa, 2011). As intervenções têm se mostrado eficazes na melhoria da saúde mental quando realizadas por professores de sala de aula, especialistas em educação física ou pesquisadores, mas podem ser mais eficazes quando realizadas com um especialista em educação física (Ahn e Fedewa, 2011). Muitas intervenções de atividade física incluem elementos de interação social e suporte, no entanto, os estudos até o momento não foram capazes de distinguir se a atividade física em si ou esses outros fatores são responsáveis ​​pelos efeitos observados na saúde mental (Hasselstrom et al., 2002 Hallal et al., 2006). Finalmente, alguns ensaios (Larun et al., 2006 Biddle e Asare, 2011) compararam os efeitos da atividade física e intervenções psicossociais, descobrindo que a atividade física pode ser igualmente eficaz, mas pode não fornecer nenhum benefício adicional.

Efeitos de subgrupo

Embora os estudos frequentemente falhem em relatar a idade dos participantes, os dados sobre os efeitos da atividade física na saúde mental são mais fortes para adultos que participam de atividades físicas de alta intensidade (Ahn e Fedewa, 2011). No entanto, as evidências que relacionam a atividade física a várias medidas de saúde mental têm mostrado efeitos consistentes e significativos em indivíduos com idades entre 11 e 20 anos. Um grande estudo prospectivo descobriu que a atividade física estava inversamente associada à depressão no início da adolescência (Hasselstrom et al., 2002 Hallal et al., 2006), poucos estudos foram conduzidos entre crianças mais novas. Estudos de correlação mostraram que a associação de atividade física com depressão não é afetada pela idade (Ahn e Fedewa, 2011).

Poucos estudos examinaram a influência de outras características sociodemográficas dos participantes na relação entre atividade física e saúde mental (Ahn e Fedewa, 2011), mas os estudos foram realizados em populações com características diversas. Um estudo com crianças hispânicas de baixa renda randomizadas para um programa de intensidade aeróbia descobriu que o grupo de intervenção tinha menos probabilidade de apresentar depressão, mas não relatou ansiedade reduzida (Crews et al., 2004 Hallal et al., 2006). Um estudo que incluiu crianças negras e brancas (de 7 a 11 anos) descobriu que uma dose diária de 40 minutos de exercícios aeróbicos reduziu significativamente os sintomas depressivos e aumentou a autoestima da aparência física em crianças negras e brancas e aumentou a autoestima global em brancas crianças comparadas com controles (Petty et al., 2009). A atividade física também foi positivamente associada à saúde mental, independentemente do status de peso (normal versus excesso de peso) ou sexo (masculino versus feminino) (Petty et al., 2009 Ahn e Fedewa, 2011), no entanto, os resultados são mais fortes para os homens (Ahn e Fedewa , 2011).

As melhorias na saúde mental como resultado da atividade física podem ser mais pronunciadas entre as populações com diagnóstico clínico, especialmente aquelas com deficiência cognitiva ou transtorno de estresse pós-traumático (Craft and Landers, 1998 Ahn e Fedewa, 2011 Biddle e Asare, 2011). As evidências são menos claras para jovens com depressão clínica (Craft and Landers, 1998 Larun et al., 2006 Biddle e Asare, 2011). Indivíduos com diagnóstico de depressão maior submetidos a uma intervenção envolvendo exercícios aeróbicos mostraram melhora significativa na depressão e menores taxas de recaída, comparáveis ​​aos resultados observados em participantes recebendo tratamento psicotrópico (Babyak et al., 2000 Penedo e Dahn, 2005). Um programa para adultos com síndrome de Down que oferece três sessões de exercícios e educação para a saúde por semana durante 12 semanas resultou em mais expectativas positivas, menos barreiras emocionais e maior satisfação com a vida (Heller et al., 2004 Penedo e Dahn, 2005). Ahn e Fedewa (2011) descobriram que, em comparação com indivíduos não diagnosticados, a atividade física teve um impacto cinco vezes maior naqueles diagnosticados com deficiência cognitiva e um efeito duas vezes maior naqueles diagnosticados com distúrbio emocional, sugerindo que a atividade física tem o potencial de melhorar a saúde dos mais necessitados.

Em suma, embora mais estudos sejam necessários e possa haver algumas diferenças na magnitude e natureza dos benefícios para a saúde mental derivados, parece que a atividade física é eficaz na melhoria da saúde mental, independentemente da idade, etnia, sexo ou estado de saúde mental .

Comportamento Sedentário

O comportamento sedentário também influencia a saúde mental. A visualização da tela, em particular, e a posição sentada em geral, estão consistentemente associadas a uma pior saúde mental (Biddle e Asare, 2011). Crianças que assistem mais televisão têm taxas mais altas de ansiedade, depressão e estresse pós-traumático e correm maior risco de distúrbios do sono e problemas de atenção (Kappos, 2007). Dada a natureza transversal desses estudos, no entanto, a direção dessas associações não pode ser determinada. Um único estudo longitudinal descobriu que assistir televisão, mas não jogar jogos de computador, aumentou as chances de depressão após 7 anos de acompanhamento (Primack et al., 2009 Biddle e Asare, 2011), sugerindo que assistir televisão pode contribuir para a depressão. Devido às limitações de desenho dos estudos disponíveis, não está claro se esse efeito é mediado pela atividade física.

Assistir à televisão também está associado à violência, comportamentos agressivos, atividade sexual precoce e abuso de substâncias (Kappos, 2007). Essas relações provavelmente se devem ao conteúdo da programação e da publicidade, em oposição à natureza sedentária da atividade. Assistir à televisão pode afetar a criatividade e o envolvimento em atividades comunitárias também, no entanto, as evidências aqui são muito limitadas (Kappos, 2007). Estudos com desenhos experimentais são necessários para estabelecer uma relação causal entre o comportamento sedentário e os resultados de saúde mental (Kappos, 2007).

Embora a evidência disponível não seja definitiva, ela sugere que a atividade sedentária e assistir televisão em particular podem aumentar o risco de depressão, ansiedade, agressão e outros comportamentos de risco e também podem afetar a cognição e a criatividade (Kappos, 2007), todos os quais pode afetar o desempenho acadêmico. Portanto, seria prudente para as escolas reduzir esses comportamentos sedentários durante o horário escolar e fornecer uma programação que se mostrou eficaz na redução do tempo de exibição de televisão fora da escola (Robinson, 1999 Robinson e Borzekowski, 2006).

Mecanismos

Não é surpreendente que a atividade física melhore a saúde mental. Os mecanismos fisiológicos e psicológicos explicam as associações observadas. Fisiologicamente, sabe-se que a atividade física aumenta a transmissão sináptica de monoaminas, efeito semelhante ao dos antidepressivos. A atividade física também estimula a liberação de endorfinas (opóides endógenos) (Peluso e Guerra de Andrade, 2005), que têm um efeito inibitório no sistema nervoso central, criando uma sensação de calma e melhora do humor (Peluso e Guerra de Andrade, 2005 Ahn e Fedewa, 2011). A suspensão da atividade física pode resultar em irritabilidade, inquietação, nervosismo e frustração como resultado da queda nos níveis de endorfina. Embora mais estudos sejam necessários para especificar as vias neurológicas exatas que medeiam essa relação, parece que o impacto favorável da atividade física na prevenção e no tratamento da depressão pode ser o resultado de adaptações no sistema nervoso central mediadas em parte por fatores neurotrópicos que facilitar os processos neurogerativos, neuroadaptativos e neuroprotetores (Dishman et al., 2006). Foi observado, por exemplo, que rodar crônico em ratos resulta em respostas imunológicas, neurais e celulares que mitigam várias consequências prejudiciais da exposição aguda ao estresse (Dishman et al., 2006). Um estudo recente descobriu que crianças que eram mais ativas fisicamente produziram menos cortisol em resposta ao estresse, sugerindo que a atividade física promove a saúde mental ao regular as respostas hormonais ao estresse (Martikainen et al., 2013).

Os mecanismos psicológicos que podem explicar porque a atividade física melhora a saúde mental incluem (1) distração de estímulos desfavoráveis, (2) aumento da autoeficácia e (3) interações sociais positivas que podem resultar de uma programação de atividade física de qualidade (Peluso e de Andrade, 2005) (ver também a discussão sobre saúde psicossocial acima).A contribuição relativa dos mecanismos fisiológicos e psicológicos é desconhecida, mas eles provavelmente interagem. A saúde física deficiente também pode prejudicar o humor e a função mental. A qualidade de vida relacionada à saúde melhora com a atividade física que aumenta o funcionamento físico, aumentando assim a sensação de bem-estar (McAuley e Rudolph, 1995 HHS, 2008).

A atividade física durante a infância e a adolescência pode não apenas ser importante por seus benefícios imediatos para a saúde mental, mas também ter implicações para a saúde mental de longo prazo. Estudos têm mostrado um efeito consistente da atividade física durante a adolescência na atividade física de adultos (Hallal et al., 2006). Os hábitos de atividade física estabelecidos em crianças podem persistir na idade adulta, continuando a conferir benefícios à saúde mental ao longo do ciclo de vida. Além disso, a atividade física na infância pode impactar a saúde mental do adulto, independentemente da persistência da atividade (Hallal et al., 2006).

Resumo

A atividade física pode melhorar a saúde mental ao diminuir e prevenir condições como ansiedade e depressão, bem como melhorar o humor e outros aspectos do bem-estar. As evidências sugerem que os benefícios da atividade física para a saúde mental podem ser experimentados por todas as faixas etárias, sexos e etnias. Tamanhos de efeito moderados foram observados entre jovens e adultos. Os jovens com maior risco de doença mental podem ter mais benefícios. Embora as evidências não sejam adequadas para determinar o regime ideal, a atividade aeróbia e a atividade física de alta intensidade provavelmente proporcionam o maior benefício. Além disso, parece que vários tipos de atividade física são eficazes na melhoria de diferentes aspectos da saúde mental, portanto, um regime variado, incluindo atividades aeróbicas e treinamento de força, pode ser o mais eficaz. Episódios frequentes de atividade física são ideais, dados os efeitos de curto prazo bem fundamentados da atividade física sobre o estado de saúde mental. Embora existam bases fisiológicas bem fundamentadas para o impacto da atividade física na saúde mental, a programação da atividade física que efetivamente aumenta as interações sociais e a autoeficácia também pode melhorar a saúde mental por meio desses mecanismos. A programação de atividades físicas de qualidade também é crítica para atrair e envolver os jovens de todos os níveis de habilidade e alcançar efetivamente aqueles em maior risco.

A atividade sedentária pode aumentar o risco de mau estado de saúde mental, independentemente de, ou além de, seu efeito sobre a atividade física. Assistir à televisão, em particular, pode aumentar o risco de doenças como depressão e ansiedade, e também pode aumentar a violência, a agressão e outros comportamentos de alto risco. Esses impactos são provavelmente o resultado de conteúdo de programação e publicidade, além dos efeitos fisiológicos da inatividade e estímulos eletrônicos.

Em conclusão, oportunidades frequentemente programadas e bem planejadas para atividades físicas variadas durante o dia escolar e uma redução na atividade sedentária têm o potencial de melhorar a saúde mental dos alunos de maneiras que podem melhorar seu desempenho acadêmico e comportamento na escola.


Homo sapiens - humanos modernos

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Todas as pessoas que vivem hoje pertencem à espécie Homo sapiens. Nós evoluímos há relativamente pouco tempo, mas com cultura e tecnologia complexas, fomos capazes de se espalhar por todo o mundo e ocupar uma variedade de ambientes diferentes.

Antecedentes do Homo sapiens

Homo sapiens era

300.000 anos atrás para apresentar:

  • arcaico Homo sapiens de 300.000 anos atrás
  • moderno Homo sapiens de cerca de 160.000 anos atrás

Qual o nome Homo sapiens meios

O nome que selecionamos para nós significa "ser humano sábio". Homo é a palavra latina para ‘humano’ ou ‘homem’ e sapiens é derivado de uma palavra latina que significa "sábio" ou "astuto".

De outros Homo sapiens nomes

Vários nomes foram usados ​​para nossa espécie, incluindo:

  • 'Cro-Magnon Man' é comumente usado para os humanos modernos que habitaram a Europa de cerca de 40.000 a 10.000 anos atrás.
  • O termo 'arcaico' Homo sapiens às vezes é usado para fósseis africanos datados entre 300.000 e 150.000 anos de idade que são difíceis de classificar devido a uma mistura de características modernas e arcaicas. Alguns cientistas preferem colocar esses fósseis em espécies separadas, Homo helmei.
  • Homo sapiens sapiens é o nome dado à nossa espécie se formos considerados uma subespécie de um grupo maior. Este nome é usado por aqueles que descrevem o espécime de Herto, Etiópia como Homo sapiens idàltu ou por aqueles que acreditavam que os humanos modernos e os neandertais eram membros da mesma espécie. (Os Neandertais eram chamados Homo sapiens neanderthalensis neste esquema).

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Principais locais de fósseis do início Homo sapiens

Fósseis dos primeiros membros de nossa espécie, arcaico Homo sapiens, foram todos encontrados na África. Fósseis da modernidade Homo sapiens foram encontrados na África e em muitos outros locais em grande parte do mundo. Sites com mais de 150k incluem Florisbad, Omo-Kibish, Ngaloba e Herto. Locais que datam de cerca de 100 mil incluem Klasies River Mouth, Border Cave, Skhul e Qafzeh. Locais com menos de 40k incluem Dolni Vestonice, Cro-Magnon, Aurignac e Lake Mungo.

Homo sapiens Relações com outras espécies

Homo sapiens evoluiu na África a partir de Homo heidelbergensis. Eles coexistiram por um longo tempo na Europa e no Oriente Médio com os Neandertais, e possivelmente com Homo erectus na Ásia e Homo floresiensis na Indonésia, mas agora são a única espécie humana sobrevivente.

Para obter informações sobre o cruzamento de humanos modernos com outras espécies humanas, consulte:

A transição para os humanos modernos

Os fósseis africanos fornecem a melhor evidência para a transição evolutiva de Homo heidelbergensis para arcaico Homo sapiens e então ao início da modernidade Homo sapiens. Há, no entanto, alguma dificuldade em colocar muitos dos espécimes de transição em uma espécie particular porque eles têm uma mistura de características intermediárias que são especialmente aparentes nos tamanhos e formas da testa, sobrancelha e rosto. Alguns sugerem o nome Homo helmei para esses espécimes intermediários que representam populações à beira de se tornarem modernas. Populações de sobreviventes tardios de arcaico Homo sapiens e Homo heidelbergensis viveu junto com o início da modernidade Homo sapiens antes de desaparecer do registro fóssil cerca de 100.000 anos atrás. Espécimes-chave que revelam uma transição evolutiva do arcaico ao moderno Homo sapiens incluem Florisbad cranium, LH18 de Laetoli, Omo 1 e 2 de Omo-Kibish, Herto skull da Etiópia e Skhul 5 de Israel.

Espécimes importantes: Tardio inicial moderno Homo sapiens

  • Liujiang - um crânio descoberto em 1958 na província de Guanxi, sul da China. A idade é incerta, mas pelo menos 15.000 anos. Este crânio não possui as características típicas do norte da Ásia encontradas em populações modernas dessas regiões, dando suporte às teorias populares de que tais características surgiram apenas nos últimos 8.000 anos.
  • Aurignac - crânio descoberto em Aurignac, França. Os primeiros fósseis de Aurignac foram encontrados acidentalmente em 1852. Um operário cavando uma trincheira em uma encosta encontrou uma caverna que havia sido bloqueada por rocha, mas depois de limpar os destroços, ele encontrou 17 esqueletos. Os esqueletos foram levados a um cemitério local para sepultamento, mas investigações posteriores indicaram que os esqueletos tinham, na verdade, até 10.000 anos de idade.
  • Cro-Magnon 1 - um crânio de 32.000 anos descoberto em 1868 no abrigo rochoso de Cro-Magnon, Les Eyzies, França. Este homem adulto representa o crânio mais antigo conhecido de um ser humano moderno da Europa Ocidental. Os esqueletos de Cro-Magnon têm proporções semelhantes às dos africanos modernos, e não dos europeus modernos. Isso sugere que os Cro-Magnons migraram de um clima mais quente e tinham uma ancestralidade africana relativamente recente.

Espécimes importantes: início moderno Homo sapiens

  • Até então - um crânio parcial de 160.000 anos descoberto em 1997 em Herto, Etiópia. Este crânio de um homem adulto e os de outro adulto e uma criança foram encontrados em 1997 e anunciados publicamente em 2003. Eles são alguns dos fósseis mais antigos da modernidade. Homo sapiens ainda descoberto. Alguns cientistas consideram esses fósseis como uma subespécie dos humanos modernos (denominados Homo sapiens idàltu) devido a algumas pequenas diferenças nas características do crânio. Eles mostram um conjunto de traços humanos modernos, misturados com características arcaicas e do início da modernidade. Também são importantes as marcas de corte no crânio da criança. Estes foram feitos quando o osso ainda estava fresco de uma maneira que indica a prática ritual. O crânio também apareceu & # x27 polido & # x27 devido ao manuseio repetido antes de ser colocado no chão.
  • Omo 1 - um crânio parcial descoberto em 1967 em Omo-Kibish, Etiópia. Uma data publicada recentemente para este crânio era de cerca de 195.000 anos, mas isso é contestado. No entanto, ainda é um dos fósseis mais antigos conhecidos do início da era moderna Homo sapiens. Características que mostram a transição de um arcaico para um moderno inicial Homo sapiens incluem uma caixa craniana mais arredondada e expandida e uma testa alta. Agora com a mesma idade do Omo 2, ele levanta questões interessantes sobre por que parece ter recursos um pouco mais avançados do que o Omo 2. Eles eram da mesma população?
  • Skhul 5 - um crânio de 90.000 anos descoberto em 1932 na Caverna Skhul, Monte Carmelo, Israel. Este crânio de um homem adulto desenvolveu características relativamente modernas, incluindo uma testa alta, embora ainda retenha algumas características arcaicas, incluindo uma sobrancelha e um rosto ligeiramente saliente. Este espécime e outros do Oriente Médio são os vestígios mais antigos conhecidos de humanos modernos fora da África. Eles provam que Homo sapiens havia começado a se espalhar para fora da África por volta de 100.000 anos atrás, embora possa ser que esses vestígios representem uma população que não se expandiu para além desta região - com as migrações para o resto do mundo ocorrendo mais tarde, cerca de 60-70.000 anos atrás.

Espécimes importantes: Arcaico Homo sapiens

  • LH 18 - crânio descoberto em 1976 em Ngaloba, Laetoli, Tanzânia. A idade é de cerca de 120.000 anos (mas debatida). Este crânio é de transição entre Homo heidelbergensis e início moderno Homo sapiens. Possui uma série de características primitivas, mas também possui algumas características modernas, como uma sobrancelha reduzida e características faciais menores. A data tardia deste espécime indica que os humanos arcaicos viveram ao lado de populações modernas por algum tempo.
  • Florisbad - um crânio parcial de 260.000 anos descoberto em 1932 em Florisbad, África do Sul. Este crânio mostra características intermediárias entre Homo heidelbergensis e início moderno Homo sapiens. O rosto é largo e maciço, mas ainda relativamente plano e a testa está se aproximando da forma moderna.
  • Omo 2 - uma caixa craniana de 195.000 anos descoberta em 1967 em Omo-Kibish, Etiópia. Como LH 18, esta caixa craniana mostra uma mistura de características primitivas e modernas que a colocam como um membro de uma população de transição entre Homo heidelbergensis e início moderno Homo sapiens. Suas características primitivas incluem uma construção mais pesada e robusta, uma seção traseira angulada em vez de arredondada e uma testa mais baixa e inclinada. Consulte o espécime Omo 1 para comparações interessantes.

Principais características físicas do Homo sapiens

Homo sapiens os crânios têm uma forma distinta que os diferencia das espécies humanas anteriores. A forma de seu corpo tende a variar, entretanto, devido à adaptação a uma ampla variedade de ambientes.

Homo sapiens Tamanho e forma do corpo

  • o mais cedo Homo sapiens tinha corpos com troncos curtos e delgados e membros longos. Essas proporções corporais são uma adaptação para a sobrevivência em regiões tropicais devido à maior proporção de superfície da pele disponível para o resfriamento do corpo. Construções mais atarracadas evoluíram gradualmente quando as populações se espalharam para regiões mais frias, como uma adaptação que ajudou o corpo a reter o calor.
  • Os humanos modernos agora têm uma altura média de cerca de 160 centímetros nas mulheres e 175 centímetros nos homens.

Cérebro

  • Homo sapiens Os que vivemos hoje têm um tamanho médio do cérebro de cerca de 1350 centímetros cúbicos, o que representa 2,2% do nosso peso corporal. Cedo Homo sapiens, no entanto, tinha cérebros ligeiramente maiores, com cerca de 1.500 centímetros cúbicos.

Crânio

  • moderno Homo sapiens os crânios têm uma base curta e uma caixa craniana alta. Ao contrário de outras espécies de Homo, o crânio é mais largo na parte superior. A caixa craniana mais cheia também resulta em quase nenhuma constrição pós-orbital ou estreitamento atrás das órbitas oculares
  • parte de trás do crânio é arredondada e indica uma redução nos músculos do pescoço
  • rosto é razoavelmente pequeno com um osso do nariz saliente
  • a crista da sobrancelha é limitada e a testa é alta
  • órbitas (órbitas) são quadradas em vez de redondas

Mandíbulas e dentes

  • as mandíbulas são curtas, o que resulta em uma face quase vertical
  • geralmente nenhuma lacuna (espaço retromolar) entre os últimos dentes molares e o osso da mandíbula
  • as mandíbulas são ligeiramente construídas e têm um queixo ossudo saliente para maior resistência. Homo sapiens é a única espécie que tem um queixo protuberante.
  • mandíbula encurtada afetou a disposição dos dentes dentro da mandíbula. Eles agora estão dispostos em uma forma parabólica na qual as fileiras laterais de dentes se estendem para fora, em vez de permanecerem paralelas como em nossos primeiros ancestrais de mandíbula longa.
  • os dentes são relativamente pequenos em comparação com as espécies anteriores. Isso é especialmente perceptível no incisivo anterior e nos caninos.
  • dentes pré-molares frontais na mandíbula têm duas cúspides de tamanhos iguais (saliências na superfície de mastigação)

Membros e pelve

  • os ossos dos membros são mais finos e menos robustos do que as espécies humanas anteriores e indicam uma redução no tamanho dos músculos em relação aos humanos anteriores.
  • as pernas são relativamente longas em comparação com os braços.
  • os ossos dos dedos das mãos e dos pés são retos e sem a curvatura típica de nossos primeiros ancestrais australopitecinos.
  • a pelve é mais estreita de um lado para o outro e tem uma forma de tigela mais profunda da frente para trás do que a espécie humana anterior.

Estilo de vida do Homo sapiens

Homo sapiens Cultura e tecnologia

O mais cedo Homo sapiens tinha uma cultura relativamente simples, embora fosse mais avançada do que qualquer espécie anterior. Evidências raras de comportamento simbólico aparecem em vários locais africanos há cerca de 100.000 anos, mas essas expressões artísticas parecem mais um lampejo de criatividade do que uma expressão sustentada. Só há cerca de 40.000 anos é que culturas complexas e altamente inovadoras aparecem e incluem comportamentos que reconheceríamos como típicos dos humanos modernos de hoje.

Muitos pesquisadores acreditam que essa explosão de material artístico no registro arqueológico cerca de 40.000 anos atrás se deve a uma mudança na cognição humana - talvez os humanos tenham desenvolvido uma capacidade maior de pensar e se comunicar simbolicamente ou memorizar melhor. No entanto, como há tentativas óbvias de arte antes disso, talvez haja outras razões. Uma teoria é que o tamanho e a estrutura da população desempenham um papel fundamental, pois a aprendizagem social é considerada mais benéfica para o desenvolvimento de uma cultura complexa do que as inovações individuais. Populações maiores freqüentemente acumulam mais atributos culturais do que grupos isolados.

Homo sapiens Ferramentas

Inicialmente, Homo sapiens fez ferramentas de pedra, como lascas, raspadores e pontas que eram semelhantes em design àquelas feitas pelos Neandertais (Homo neanderthalensis) Esta tecnologia apareceu cerca de 250.000 anos atrás, coincidindo com o provável primeiro aparecimento de Homo sapiens. Exigia uma habilidade para o pensamento abstrato planejar mentalmente uma série de etapas que poderiam então ser executadas. Apenas um pequeno número de ferramentas foi produzido a partir de cada núcleo (a pedra original selecionada para moldar), mas as ferramentas produzidas por este método de núcleo preparado maximizaram a aresta de corte disponível. Historicamente, os arqueólogos usaram diferentes terminologias para as culturas do Baixo Paleolítico em diferentes partes do mundo. Muitos desses termos estão agora consolidados na tecnologia Modo 3 para enfatizar as semelhanças entre essas tecnologias.

À medida que técnicas mais sofisticadas eram desenvolvidas em algumas partes do mundo, esta tecnologia inicial do Modo 3 foi substituída pela tecnologia Modo 4 ou Modo 5 e o uso de uma gama mais ampla de materiais, incluindo osso, marfim e chifre. A tecnologia Modo 4 apareceu pela primeira vez na África há cerca de 100.000 anos. É caracterizada pela produção de flocos de pedra longos e finos que foram moldados em facas de lâmina longa, pontas de lança e outras ferramentas. A tecnologia do Modo 5 se especializou na produção de lâminas muito pequenas (micrólitos) que eram frequentemente utilizadas em ferramentas compostas com várias peças. Essas ferramentas incluíam flechas de cabeça pequena, lanças farpadas e foices. A variação regional nessas culturas de ferramentas se desenvolveu com um influxo de novos estilos e técnicas, especialmente nos últimos 40.000 anos, incluindo o Madalenino e o Aurignaciano.

Homo sapiens uso do fogo

Controle sofisticado de fogo, incluindo lareiras complexas, fossas e fornos, permitido Homo sapiens sobreviver em regiões que nem mesmo os Neandertais adaptados ao frio conseguiram habitar.

A unidade de Cro-Magnon em Dolni Vestonice, na República Tcheca, produziu as primeiras evidências de fornos de alta temperatura e tecnologia de cerâmica. Os fornos, datados de 26.000 anos, eram capazes de queimar estatuetas de argila em temperaturas acima de 400 graus Celsius. Cerca de 2.000 pedaços de argila queimados foram encontrados espalhados ao redor do forno.

Homo sapiens Roupas e adornos pessoais

Roupas de pele de animal podem ter sido usadas em áreas mais frias, embora evidências diretas de roupas só existam nos últimos 30.000 anos. Essa evidência inclui ferramentas especializadas, como adornos de agulhas, como botões e contas costuradas em roupas e restos de animais, como raposas árticas e lobos, que indicam que eles foram presos por sua pele. As roupas costuradas protegiam melhor do frio do que as roupas simplesmente amarradas.

Fibras de plantas de linho foram descobertas em uma caverna na Geórgia em 2009, datando de cerca de 36.000 anos. O linho provavelmente era usado para fazer roupas e cestos de tecido, e um pequeno número parece ter sido tingido. Eles são o exemplo mais antigo de sua espécie já encontrado. Impressões têxteis foram descobertas em outros locais europeus, mas não há vestígios reais.

Itens de adorno pessoal não costurados em roupas incluem marfim, concha, âmbar, contas de osso e dente e pingentes. Contas de casca de ovo de avestruz que datam de cerca de 45.000 anos atrás foram encontradas na África, bem como contas de conchas perfuradas no Marrocos que datam de 80.000 anos atrás e contas de conchas marinhas de Israel que datam de 90.000 anos de idade, mas os adornos corporais só se tornaram prolíficos a partir de cerca de 35.000 anos atrás.

Um dos primeiros pingentes conhecidos é um cavalo esculpido em marfim de mamute de Vogelherd, Alemanha. Está datado de 32.000 anos.Adornos corporais como esse são evidências de que os humanos haviam progredido de apenas tentar sobreviver e agora estavam preocupados com sua aparência.

Homo sapiens Arte

A arte das cavernas começou a ser produzida há cerca de 40.000 anos na Europa e na Austrália. A maior parte da arte retrata animais ou prováveis ​​seres espirituais, mas marcas menores em muitas cavernas na França, e possivelmente em outras na Europa, estão agora sendo analisadas, pois podem ser um & # x27code & # x27 escrito familiar a muitas tribos pré-históricas. Em particular, 26 símbolos aparecem repetidamente ao longo de milhares de anos, alguns deles em pares e grupos no que poderia ser uma & # x27language & # x27 rudimentar. Isso sugere que os primeiros europeus estavam tentando representar ideias simbolicamente, em vez de realisticamente, e compartilhar informações entre gerações. O mais antigo desses símbolos data de cerca de 30.000 anos.

A evidência de instrumentos musicais apareceu pela primeira vez há cerca de 32.000 anos na Europa. As flautas e apitos ósseos paleolíticos de vários locais da França variam entre 30.000 e 10.000 anos de idade.

Arte portátil, como estatuetas esculpidas, apareceu pela primeira vez há cerca de 35-40.000 anos na Europa. As estatuetas de Vênus eram comuns na Europa há 28.000 anos. Fragmentos da Alemanha encontrados em 2009, sugerem que suas origens começaram há pelo menos 35.000 anos. Uma cabeça feminina de marfim com coque de Dolni Vestonice, República Tcheca, é uma das duas únicas esculturas de cabeça humana desse período que mostram órbitas, pálpebras e globos oculares. Está datado de 26.000 anos.

Peças em ocre vermelho da caverna de Blombos na África do Sul, datando de cerca de 100-80.000 anos atrás, mostram evidências de gravuras que podem ser uma expressão de arte ou simplesmente uma marcação incidental feita durante outras atividades. No entanto, outros sinais de possível comportamento simbólico, incluindo contas de concha e ferramentas sofisticadas (conhecidas como pontos Still Bay) também surgiram deste site, fortalecendo o caso da expressão artística inicial.

Homo sapiens Povoado

Cedo Homo sapiens freqüentemente habitavam cavernas ou abrigos rochosos, se disponíveis. Mais recentemente, especialmente nos últimos 20.000 anos, os abrigos naturais foram aprimorados com paredes ou outras modificações simples. Em áreas abertas, os abrigos foram construídos com uma variedade de materiais de estrutura, incluindo postes de madeira e ossos de animais de grande porte, como mamutes. Essas estruturas provavelmente estavam cobertas com peles de animais e as áreas de estar incluíam lareiras.

Os locais de moradia eram muito maiores do que aqueles ocupados por humanos anteriores e uma comparação com os povos tradicionais modernos sugere que os clãs consistiam de 25 a 100 membros.


A evolução da dieta

Alguns especialistas dizem que os humanos modernos deveriam comer de um menu da Idade da Pedra. O que está nele pode surpreendê-lo.

Festas fundamentais Para algumas culturas, comer da terra é & # x2014e sempre foi & # x2014 um estilo de vida.

É hora do jantar na Amazônia, nas terras baixas da Bolívia, e Ana Cuata Maito está mexendo um mingau de banana-da-terra e mandioca doce sobre uma fogueira que arde no chão de terra de sua cabana de palha, ouvindo a voz de seu marido quando ele retorna da floresta com seu cão de caça esquelético.

Com uma menina mamando em seu peito e um menino de sete anos puxando sua manga, ela parece exausta quando me diz que espera que seu marido, Deonicio Nate, traga carne para casa esta noite. & # x201cAs crianças ficam tristes quando não há carne, & # x201d Maito diz por meio de um intérprete, enquanto ela espanta os mosquitos.

Nate partiu antes do amanhecer deste dia de janeiro com seu rifle e facão para começar cedo a jornada de duas horas até a floresta antiga. Lá, ele silenciosamente esquadrinhou o dossel em busca de macacos-prego marrons e quatis parecidos com guaxinins, enquanto seu cachorro farejava o chão em busca do cheiro de porcos-do-mato ou capivaras marrom-avermelhadas. Se tivesse sorte, Nate localizaria um dos maiores pacotes de carne da floresta & # x2014tapirs, com focinhos longos e preênseis que vasculham em busca de botões e brotos entre as samambaias úmidas.

Esta noite, no entanto, Nate emerge da floresta sem carne. Aos 39, ele é um cara enérgico que não parece facilmente derrotado & # x2014 quando ele não está caçando, pescando ou entrelaçando folhas de palmeira em painéis de telhado, ele está na floresta esculpindo uma nova canoa em um tronco. Mas quando ele finalmente se senta para comer seu mingau em uma tigela de metal, ele reclama que é difícil conseguir carne suficiente para sua família: duas esposas (não incomum na tribo) e 12 filhos. Os madeireiros estão assustando os animais. Ele não pode pescar no rio porque uma tempestade levou sua canoa.

A história é semelhante para cada uma das famílias que visito em Anachere, uma comunidade de cerca de 90 membros da antiga tribo indígena Tsimane. É a estação das chuvas, quando é mais difícil caçar ou pescar. Mais de 15.000 tsimane vivem em cerca de cem aldeias ao longo de dois rios na Bacia Amazônica, perto da principal cidade mercantil de San Borja, a 225 milhas de La Paz. Mas Anachere fica a uma viagem de dois dias de San Borja em uma canoa motorizada, então os Tsimane que vivem lá ainda obtêm a maior parte de sua comida da floresta, do rio ou de seus jardins.

Estou viajando com Asher Rosinger, um candidato ao doutorado que faz parte de uma equipe, co-liderada pelo antropólogo biológico William Leonard, da Northwestern University, estudando Tsimane para documentar a aparência de uma dieta na floresta tropical. Eles estão particularmente interessados ​​em como a saúde dos índios muda à medida que se afastam de sua dieta tradicional e estilo de vida ativo e começam a trocar produtos florestais por açúcar, sal, arroz, óleo e, cada vez mais, carne seca e sardinha enlatada. Esta não é uma investigação puramente acadêmica. O que os antropólogos estão aprendendo sobre a dieta de povos indígenas como os Tsimane pode informar o que o resto de nós deve comer.

Rosinger me apresenta a um morador chamado Jos & eacute Mayer Cunay, 78, que, com seu filho Felipe Mayer Lero, 39, plantou um exuberante jardim à beira do rio nos últimos 30 anos. Jos & eacute nos leva por uma trilha que passa por árvores carregadas de mamões e mangas douradas, cachos de bananas verdes e orbes de toranja que pendem dos galhos como brincos. Flores vermelhas vibrantes & # x201clobster claw & # x201d heliconia e gengibre selvagem crescem como ervas daninhas entre os caules do milho e da cana-de-açúcar. & # x201cJos & eacute & # x2019s família tem mais frutas do que qualquer um, & # x201d diz Rosinger.

No entanto, no abrigo ao ar livre da família & # x2019s, a esposa de Felipe, Catalina, está preparando o mesmo mingau insosso que outras famílias. Quando pergunto se a comida da horta pode ajudá-los quando há pouca carne, Felipe balança a cabeça. & # x201c & # x2019s não é suficiente para viver, & # x201d diz ele. & # x201cPreciso caçar e pescar. Meu corpo não quer comer apenas essas plantas. & # X201d

Os tsimane da Bolívia obtêm a maior parte de sua comida do rio, da floresta ou de campos e jardins escavados na floresta.

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Ao olharmos para 2050, quando precisaremos alimentar mais dois bilhões de pessoas, a questão de qual dieta é a melhor ganhou nova urgência. Os alimentos que escolhermos comer nas próximas décadas terão ramificações dramáticas para o planeta. Simplificando, uma dieta que gira em torno de carne e laticínios, uma forma de comer que está crescendo em todo o mundo em desenvolvimento, terá um tributo maior nos recursos mundiais do que uma que gira em torno de grãos não refinados, nozes, frutas, e vegetais.

Até que a agricultura fosse desenvolvida há cerca de 10.000 anos, todos os humanos obtinham seu alimento através da caça, coleta e pesca. Com o surgimento da agricultura, os caçadores-coletores nômades foram gradualmente expulsos das principais terras agrícolas e, por fim, ficaram limitados às florestas da Amazônia, às pastagens áridas da África, às ilhas remotas do Sudeste Asiático e à tundra do Ártico. Hoje, apenas algumas tribos dispersas de caçadores-coletores permanecem no planeta.

É por isso que os cientistas estão intensificando os esforços para aprender o que podem sobre uma dieta e um modo de vida ancestrais antes que desapareçam. & # x201cOs caçadores-coletores não são fósseis vivos & # x201d diz Alyssa Crittenden, uma antropóloga nutricional da Universidade de Nevada, Las Vegas, que estuda a dieta do povo Hadza da Tanzânia e # x2019s, alguns dos últimos verdadeiros caçadores-coletores. & # x201cDito isso, temos um pequeno punhado de populações forrageiras que permanecem no planeta. Estamos correndo contra o tempo. Se quisermos obter qualquer informação sobre como é um estilo de vida nômade e forrageiro, precisamos capturar sua dieta agora. & # X201d

Até agora, estudos de forrageadores como Tsimane, Arctic Inuit e Hadza descobriram que esses povos tradicionalmente não desenvolviam pressão alta, aterosclerose ou doenças cardiovasculares. & # x201cMuitas pessoas acreditam que há uma discordância entre o que comemos hoje e o que nossos ancestrais evoluíram para comer, & # x201d diz o paleoantropólogo Peter Ungar, da Universidade de Arkansas. A noção de que estamos presos em corpos da Idade da Pedra em um mundo de fast-food está impulsionando a mania atual das dietas paleolíticas. A popularidade dessas dietas chamadas de homem das cavernas ou da Idade da Pedra é baseada na ideia de que os humanos modernos evoluíram para comer da maneira que os caçadores-coletores faziam durante o Paleolítico & # x2014 o período de cerca de 2,6 milhões de anos atrás até o início da revolução agrícola & # x2014e que nossos genes não tiveram tempo suficiente para se adaptar aos alimentos cultivados.

Uma dieta da Idade da Pedra & # x201c é a única dieta que se encaixa perfeitamente em nossa composição genética & # x201d escreve Loren Cordain, nutricionista evolucionista da Colorado State University, em seu livro A dieta paleo: perca peso e fique saudável comendo os alimentos que você foi projetado para comer. Depois de estudar as dietas de caçadores-coletores vivos e concluir que 73 por cento dessas sociedades obtinham mais da metade de suas calorias da carne, Cordain propôs sua própria receita Paleo: Coma bastante carne magra e peixe, mas não laticínios, feijão ou grãos de cereais e # x2014 alimentos introduzidos em nossa dieta após a invenção da culinária e da agricultura. Defensores da dieta paleo, como Cordain, dizem que, se nos limitarmos aos alimentos que nossos ancestrais caçadores-coletores comiam, podemos evitar as doenças da civilização, como doenças cardíacas, hipertensão, diabetes, câncer e até acne.

Isso parece atraente. Mas é verdade que todos nós evoluímos para comer uma dieta centrada na carne? Tanto os paleontólogos que estudam os fósseis de nossos ancestrais quanto os antropólogos que documentam as dietas dos povos indígenas hoje dizem que o quadro é um pouco mais complicado. A adoção popular de uma dieta paleo, Ungar e outros apontam, é baseada em uma mistura de equívocos.

Os Hadza da Tanzânia são os últimos caçadores-coletores em tempo integral do mundo & # x2019s. Eles vivem do que encontram: caça, mel e plantas, incluindo tubérculos, bagas e frutos de baobá.

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A carne desempenhou um papel fundamental na evolução da dieta humana. Raymond Dart, que em 1924 descobriu o primeiro fóssil de um ancestral humano na África, popularizou a imagem de nossos ancestrais caçando carne para sobreviver na savana africana. Escrevendo na década de 1950, ele descreveu esses humanos como & # x201c criaturas carnívoras, que se apoderaram de pedreiras vivas pela violência, espancaram-nas até a morte & # x2026 saciando sua sede voraz com o sangue quente das vítimas e devorando avidamente carne lívida se contorcendo. & # X201d

Alguns cientistas acreditam que comer carne foi crucial para a evolução de nossos ancestrais e cérebros maiores, cerca de dois milhões de anos atrás. Ao começar a comer carne e tutano altamente calóricos em vez da dieta vegetal de baixa qualidade dos macacos, nosso ancestral direto, Homo erectus, ingeriu energia extra suficiente em cada refeição para ajudar a alimentar um cérebro maior. Digerir uma dieta de melhor qualidade e menos fibras vegetais volumosas teria permitido que esses humanos tivessem intestinos muito menores. A energia liberada como resultado de intestinos menores poderia ser usada pelo cérebro ganancioso, de acordo com Leslie Aiello, que propôs a ideia pela primeira vez com o paleoantropólogo Peter Wheeler. O cérebro requer 20 por cento da energia de um humano em repouso, em comparação, o cérebro de um macaco requer apenas 8 por cento. Isso significa que desde o tempo de H. erectus, o corpo humano depende de uma dieta de alimentos com alta densidade energética & # x2014especialmente carne.

Avance alguns milhões de anos para quando a dieta humana deu outra grande guinada com a invenção da agricultura. A domesticação de grãos como sorgo, cevada, trigo, milho e arroz criou um suprimento alimentar abundante e previsível, permitindo que as esposas dos fazendeiros & # x2019 tivessem bebês em rápida sucessão & # x2014 um a cada 2,5 anos em vez de um a cada 3,5 anos para os caçadores-coletores . Uma explosão populacional se seguiu em pouco tempo, os fazendeiros eram mais numerosos que os forrageadores.

Na última década, os antropólogos têm se esforçado para responder às perguntas-chave sobre essa transição. A agricultura foi um claro passo em frente para a saúde humana? Ou, ao deixar para trás nossas formas de caçadores-coletores de cultivar e criar gado, abandonamos uma dieta mais saudável e corpos mais fortes em troca de segurança alimentar?

Quando o antropólogo biológico Clark Spencer Larsen, da Ohio State University, descreve o início da agricultura, é um quadro sombrio. À medida que os primeiros agricultores tornaram-se dependentes das safras, suas dietas tornaram-se muito menos diversificadas nutricionalmente do que as dietas de caçadores-coletores & # x2019. Comer o mesmo grão domesticado todos os dias causava cáries nos primeiros agricultores e doenças periodontais raramente encontradas em caçadores-coletores, diz Larsen. Quando os fazendeiros começaram a domesticar animais, esse gado, ovelhas e cabras se tornaram fontes de leite e carne, mas também de parasitas e novas doenças infecciosas. Os fazendeiros sofriam de deficiência de ferro e atrasos no desenvolvimento, e sua estatura diminuía.

Apesar de aumentar os números da população, o estilo de vida e a dieta dos agricultores claramente não eram tão saudáveis ​​quanto o estilo de vida e a dieta dos caçadores-coletores. O fato de os fazendeiros produzirem mais bebês, diz Larsen, é simplesmente uma evidência de que você não precisa estar livre de doenças para ter filhos. & # X201d

O Inuit da Groenlândia sobreviveu por gerações comendo quase nada além de carne em uma paisagem muito dura para a maioria das plantas. Hoje os mercados oferecem mais variedade, mas o gosto pela carne persiste.

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A verdadeira dieta paleolítica, porém, não era composta apenas de carne e tutano. É verdade que os caçadores-coletores em todo o mundo anseiam por carne mais do que qualquer outro alimento e geralmente obtêm cerca de 30% de suas calorias anuais de animais. Mas a maioria também passa por períodos de escassez, quando come menos do que um punhado de carne por semana. Novos estudos sugerem que mais do que a dependência da carne em antigas dietas humanas alimentou a expansão do cérebro.

Observações durante o ano todo confirmam que os caçadores-coletores geralmente têm um sucesso sombrio como caçadores. Os bosquímanos hadza e kung da África, por exemplo, não conseguem obter carne mais da metade das vezes quando se aventuram com arcos e flechas. Isso sugere que foi ainda mais difícil para nossos ancestrais que não tinham essas armas. & # x201cTodo mundo pensa que você está vagando pela savana e há antílopes por toda parte, apenas esperando que você dê uma pancada na cabeça deles & # x201d, diz a paleoantropóloga Alison Brooks da George Washington University, especialista em Dobe Kung de Botsuana. Ninguém come carne com tanta frequência, exceto no Ártico, onde os inuits e outros grupos tradicionalmente obtinham até 99% de suas calorias de focas, narvais e peixes.

Então, como os caçadores-coletores obtêm energia quando não há carne? Acontece que & # x201cman o caçador & # x201d é apoiado por & # x201cwoman, a forrageadora, & # x201d que, com a ajuda de crianças, fornece mais calorias em tempos difíceis. Quando a carne, a fruta ou o mel são escassos, as forrageadoras dependem de & # x201corações de retorno & # x201d diz Brooks. Os hadza obtêm quase 70% de suas calorias de plantas. Os Kung tradicionalmente dependem de tubérculos e nozes mongongo, os pigmeus Aka e Baka da Bacia do Rio Congo com inhames, os índios Tsimane e Yanomami da Amazônia com bananas e mandioca, os aborígenes australianos com nozes e castanhas-d'água.

& # x201cExiste & # x2019s existiu uma história consistente sobre a caça nos definindo e que a carne nos tornou humanos, & # x201d diz Amanda Henry, paleobióloga do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária em Leipzig. & # x201cFrancamente, acho que isso perde metade da história. Eles querem carne, com certeza. Mas o que eles realmente vivem são alimentos vegetais. & # X201d E mais, ela encontrou grânulos de amido de plantas em dentes fósseis e ferramentas de pedra, o que sugere que os humanos podem ter comido grãos, bem como tubérculos, por pelo menos 100.000 anos & # x2014 longo o suficiente para desenvolver a capacidade de tolerá-los.

A noção de que paramos de evoluir no período Paleolítico simplesmente não é verdadeira. Nossos dentes, mandíbulas e rostos ficaram menores e nosso DNA mudou desde a invenção da agricultura. & # x201cOs humanos ainda estão evoluindo? Sim! & # X201d diz a geneticista Sarah Tishkoff, da Universidade da Pensilvânia.

Uma evidência notável é a tolerância à lactose. Todos os humanos digerem o leite materno quando bebês, mas até que o gado começasse a ser domesticado há 10.000 anos, as crianças desmamadas não precisavam mais digerir o leite. Como resultado, eles pararam de produzir a enzima lactase, que decompõe a lactose em açúcares simples. Depois que os humanos começaram a pastorear o gado, tornou-se extremamente vantajoso digerir o leite, e a tolerância à lactose evoluiu independentemente entre os criadores de gado na Europa, Oriente Médio e África. Grupos não dependentes de gado, como os chineses e tailandeses, os índios Pima do sudoeste americano e os bantu da África Ocidental, permanecem intolerantes à lactose.

Os seres humanos também variam em sua capacidade de extrair açúcares de alimentos ricos em amido à medida que os mastigam, dependendo de quantas cópias de um determinado gene eles herdam. Populações que tradicionalmente comiam mais alimentos ricos em amido, como o hadza, têm mais cópias do gene do que os comedores de carne Yakut da Sibéria, e sua saliva ajuda a quebrar o amido antes que a comida chegue ao estômago.

Esses exemplos sugerem uma variação de & # x201cVocê é o que come. & # X201d Mais precisamente, você é o que seus ancestrais comiam. Há uma enorme variação nos alimentos com os quais os humanos podem se desenvolver, dependendo da herança genética. As dietas tradicionais de hoje incluem o regime vegetariano dos jainistas da Índia e # x2019s, a comida intensiva de carne dos Inuit e a dieta rica em peixes do povo Bajau da Malásia e dos anos 2019. Os Nochmani das Ilhas Nicobar, na costa da Índia, sobrevivem com proteínas de insetos. & # x201cO que nos torna humanos é nossa capacidade de encontrar uma refeição em praticamente qualquer ambiente, & # x201d diz o co-líder do estudo Tsimane, Leonard.

Estudos sugerem que grupos indígenas enfrentam problemas quando abandonam suas dietas tradicionais e estilos de vida ativos para a vida ocidental. O diabetes era virtualmente desconhecido, por exemplo, entre os maias da América Central até a década de 1950. Quando eles mudaram para uma dieta ocidental rica em açúcares, a taxa de diabetes disparou.Nômades siberianos como os pastores de renas Evenk e os Yakut comiam dietas ricas em carne, mas quase não tiveram doenças cardíacas até a queda da União Soviética, quando muitos se estabeleceram em cidades e começaram a comer alimentos de mercado. Hoje, cerca de metade dos Yakut que vivem nas aldeias estão acima do peso e quase um terço tem hipertensão, diz Leonard. E os Tsimane que comem alimentos do mercado são mais propensos a ter diabetes do que aqueles que ainda dependem da caça e da coleta.

Para aqueles de nós cujos ancestrais foram adaptados a dietas baseadas em vegetais & # x2014 e que têm empregos de escritório & # x2014, talvez seja melhor não comer tanta carne quanto o Yakut. Estudos recentes confirmam descobertas mais antigas de que, embora os humanos tenham comido carne vermelha por dois milhões de anos, o consumo pesado aumenta a aterosclerose e o câncer na maioria das populações & # x2014 e o culpado não é apenas gordura saturada ou colesterol. Nossas bactérias intestinais digerem um nutriente da carne chamado L-carnitina. Em um estudo com camundongos, a digestão da placa de entupimento das artérias com L-carnitina. A pesquisa também mostrou que o sistema imunológico humano ataca um açúcar na carne vermelha que é chamado de Neu5Gc, causando inflamação de baixo nível nos jovens, mas que pode eventualmente causar câncer. & # x201cCarne vermelha é ótima, se você quiser viver até os 45, & # x201d diz Ajit Varki, da Universidade da Califórnia, San Diego, principal autor do estudo Neu5Gc.

Muitos paleoantropólogos dizem que, embora os defensores da dieta paleolítica moderna exijam que evitemos alimentos processados ​​não saudáveis, a dieta com grande foco na carne não replica a diversidade de alimentos que nossos ancestrais comiam & # x2014 ou levam em consideração os estilos de vida ativos que protegeu-os de doenças cardíacas e diabetes. & # x201cO que incomoda muitos paleoantropólogos é que, na verdade, não tínhamos apenas uma dieta de homem das cavernas & # x201d diz Leslie Aiello, presidente da Fundação Wenner-Gren para Pesquisa Antropológica na cidade de Nova York. & # x201cA dieta humana data de pelo menos dois milhões de anos. Tínhamos muitos homens das cavernas por aí. & # X201d

Em outras palavras, não existe uma dieta humana ideal. Aiello e Leonard dizem que a verdadeira marca de ser humano não é nosso gosto por carne, mas nossa capacidade de se adaptar a muitos habitats & # x2014 e ser capaz de combinar muitos alimentos diferentes para criar muitas dietas saudáveis. Infelizmente, a dieta ocidental moderna não parece ser uma delas.

Os Bajau da Malásia pescam e mergulham por quase tudo o que comem. Alguns moram em casas na praia ou sobre palafitas, outros não têm casa, exceto seus barcos.

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A última pista sobre por que nossa dieta moderna pode estar nos deixando doentes vem do primatologista de Harvard Richard Wrangham, que argumenta que a maior revolução na dieta humana não veio quando começamos a comer carne, mas quando aprendemos a cozinhar. Nossos ancestrais humanos que começaram a cozinhar entre 1,8 milhão e 400.000 anos atrás provavelmente tiveram mais filhos que prosperaram, diz Wrangham. Batendo e aquecendo os alimentos & # x201cpredigesta & # x201d, nossos intestinos gastam menos energia quebrando-os, absorvem mais do que se os alimentos fossem crus e, assim, extraem mais combustível para nossos cérebros. & # x201cCooking produz alimentos macios e ricos em energia, & # x201d diz Wrangham. Hoje não podemos sobreviver apenas com alimentos crus e não processados, diz ele. Nós evoluímos para depender de comida cozida.

Para testar suas idéias, Wrangham e seus alunos alimentaram ratos e camundongos com comida crua e cozida. Quando visitei o laboratório de Wrangham & # x2019s em Harvard, sua então estudante de graduação, Rachel Carmody, abriu a porta de uma pequena geladeira para me mostrar sacolas plásticas cheias de carne e batata doce, algumas cruas e outras cozidas. Os ratos criados com alimentos cozidos ganharam de 15 a 40 por cento mais peso do que os criados apenas com alimentos crus.

Se Wrangham estiver certo, cozinhar não só deu aos primeiros humanos a energia de que precisavam para construir cérebros maiores, mas também os ajudou a obter mais calorias dos alimentos para que pudessem ganhar peso. No contexto moderno, o outro lado de sua hipótese é que podemos ser vítimas de nosso próprio sucesso. Ficamos tão bons no processamento de alimentos que, pela primeira vez na evolução humana, muitos humanos estão recebendo mais calorias do que queimam por dia. & # x201c Pães brutos deram lugar a Twinkies, maçãs a suco de maçã, & # x201d ele escreve. & # x201c Precisamos estar mais cientes das consequências de uma dieta altamente processada para aumentar as calorias. & # x201d

É essa mudança para alimentos processados, ocorrendo em todo o mundo, que está contribuindo para uma epidemia crescente de obesidade e doenças relacionadas. Se a maior parte do mundo comesse mais frutas e vegetais locais, um pouco de carne, peixe e alguns grãos inteiros (como na altamente elogiada dieta mediterrânea) e se exercitasse uma hora por dia, isso seria uma boa notícia para nossa saúde & # x2014 e para o planeta.

Os quirguizes das montanhas Pamir, no norte do Afeganistão, vivem em altitudes elevadas, onde não há plantações. A sobrevivência depende dos animais que ordenham, matam e trocam.

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Na minha última tarde visitando o Tsimane em Anachere, uma das filhas de Deonicio Nate & # x2019, Albania, 13, nos disse que seu pai e seu meio-irmão Alberto, 16, voltaram da caça e que eles & # x2019 conseguiram alguma coisa. Nós a seguimos até a cabana da cozinha e cheiramos os animais antes de vê-los & # x2014três quatis semelhantes a guaxinins foram colocados sobre o fogo, com pelos e tudo. Enquanto o fogo queima os quatis & # x2019 peles listradas, Albânia e sua irmã, Emiliana, 12, raspam os pelos até que a carne dos animais & # x2019 esteja nua. Em seguida, eles levam as carcaças a um riacho para limpá-las e prepará-las para assar.

As esposas de Nate também estão limpando dois tatus, preparando-se para cozinhá-los em um ensopado com banana picada. Nate está sentado perto da fogueira, descrevendo um bom dia de caçada. Primeiro ele atirou nos tatus enquanto eles cochilavam perto de um riacho. Em seguida, seu cachorro avistou um maço de quatis e os perseguiu, matando dois enquanto o restante subia em uma árvore. Alberto disparou sua espingarda, mas errou. Ele atirou novamente e acertou um quati. Três quatis e dois tatus foram suficientes, então pai e filho fizeram as malas e voltaram para casa.

Enquanto os membros da família aproveitam o banquete, observo seu filho, Alfonso, que esteve doente a semana toda. Ele está dançando ao redor do fogo, mastigando alegremente um pedaço de rabo de quati cozido. Nate parece satisfeito. Esta noite em Anachere, longe dos debates sobre dieta, tem carne, e isso é bom.

O povo de Creta, a maior das ilhas gregas, come uma rica variedade de alimentos provenientes de seus bosques, fazendas e do mar. Eles viviam na chamada dieta mediterrânea muito antes de se tornar uma moda passageira.

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Ann Gibbons é autora de O primeiro humano: a corrida para descobrir nossos ancestrais mais antigos. Matthieu Paley fotografou o Afeganistão e o Quirguistão # x2019 para nossa edição de fevereiro de 2013.

A revista agradece à Fundação Rockefeller e aos membros da National Geographic Society por seu generoso apoio a esta série de artigos.


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